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No obstante a todo lo que se ha dicho de la crisis económica, el sector de audio y video parece no haber sido muy afectado por este flagelo. La última versión de InfoComm fue un fiel reflejo de que este segmento se mantiene fuerte y creciendo.

Por: Lorena Stapff

La pasada versión de InfoComm, realizada en Orlando, Florida, entre el 16 y el 19 de junio pasados sirvió para comprender que, a pesar de la crisis, el segmento de audio y video sigue siendo saludable, hecho que puede atribuirse, aparentemente, al surgimiento de un sector como el de la educación, que está consumiendo una importante cantidad de tecnología, pero también al desarrollo de nuevas soluciones más eficientes desde el punto de vista energético, como las pantallas de LED y los módulos de integración y automatización.

Pero además de lo anterior, la presencia de expositores de todo el globo, fundamentalmente asiáticos y europeos, fue una señal de que por el momento las oportunidades se siguen presentando y los negocios creciendo. Sin duda alguna, los sectores en los que se ve mayor dinamismo son pantallas planas (la aparición de soluciones de mayor definición y menor grosor, pero también con posibilidades táctiles e interactivas), equipos de video conferencia (cada vez con mayor definición de sonido, portabilidad, alcance y capacidades inalámbricas) y los equipos para el segmento de producción profesional de A/V, que sigue siendo un sector que invierte importantes cantidades de recursos

Un dato bastante sorpresivo fue la abundante presencia de personal latinoamericano, lo cual es una señal positiva que indica que la región se desarrolla cada vez más como mercado; adicionalmente es importante destacar que en el ambiente se percibe la región como una zona que aplica y consume soluciones de punta en lo que a audio y video respecta.

AVI LATINOAMÉRICA entrevistó a representantes de cuatro compañías -Milestone AV Technologies, Crestron, Turning Technologies y X2O Media-, con quienes se analizó el impacto real de la crisis sobre los negocios y hasta hubo tiempo de conocer sus opiniones sobre lo más destacado de la versión 2009 de esta reconocida exposición.

Crisis, pero siguen los proyectos

Es importante comentar que, afortunadamente para quienes están en este negocio, la crisis no ha derivado en la cancelación masiva de proyectos, sin embargo, se han retrasado su ejecución o la liberación de los presupuestos.

No obstante, es importante que sean los gestores de negocios quienes expliquen las diferentes dinámicas que se han percibido en la industria durante los últimos meses, las cuales, de todos modos, pueden catalogarse como positivas.

Un elemento interesante es el crecimiento continuo del segmento A/V en general, dentro del cual las ventas de pantallas planas sigue en alza, algo que es un beneficio directo para los fabricantes de accesorios, como los soportes de montaje. “Señalización digital, hostelería, salas de reuniones y video conferencias son algunos de los mercados que están creciendo y evolucionando de soluciones tradicionales de CRT a pantallas planas”, comentó Jan Mergen, director de ventas internacionales de Milestone, quien además anotó que el impacto de la crisis se ha notado, sobre todo, en la necesidad de que cada proyecto pruebe su retorno sobre la inversión (ROI), así como en un retraso en la aprobación de los presupuestos.

Para Turning Technologies, empresa dedicada al desarrollo de soluciones para telerespuesta, el buen desempeño en sectores como la educación, en el que las ventas han crecido durante el último año, compensó de algún modo cualquier coletazo que hubiera podido recibir la firma de sectores como el corporativo y el profesional de A/V. Según comentó Chris Battles, gerente de desarrollo de canales de la división internacional de esta compañía, una de las razones del éxito en la venta de estas soluciones al sector educativo reside en que “los estudios han demostrado que los estudiantes que utilizan sistemas de respuesta en los salones de clase tienen un desempeño de un 15% (en promedio) mejor que quienes no lo hacen (…) también hemos observado que el segmento corporativo de A/V está yendo en la misma dirección, razón por la que creemos que el crecimiento continuará”.

Por su parte, María Porco, vicepresidente de desarrollo de negocios de X2O Media, empresa dedicada al desarrollo de software de contenido para soluciones de señalización digital, tampoco ha percibido una reducción notable en el flujo de negocios. Lo que sí se ha visto -dijo- es un retraso en el inicio de los proyectos que estaban definidos desde hace ya algún tiempo, así como demoras en la aprobación de los presupuestos.




Futuro inmediato para cada sector

Es innegable que el control de la demanda energética se ha convertido en el paradigma de prácticamente cualquier industria, incluyendo la A/V. En este último caso, sin embargo, es importante sumarle la necesidad constante de una mayor definición, tanto en audio como en video, que es una necesidad de casi todos los segmentos donde se utiliza, incluído el residencial, un nicho que cada vez se hace más fuerte.

Frente al asunto energético, Manuel Montoya, director de Crestron para Latinoamérica, explicó que la tendencia de la industria, por lo menos en lo que a esta empresa respecta, se inclina hacia “el tema de señales de video en alta definición y soluciones para ahorro de energía (…) Con relación a soluciones de ahorro de energía, se nota (una) gran tendencia hacia los dispositivos para su gestión y administración, en donde el hecho de contar con un sistema de automatización centralizado controlando y monitoreando todos los equipos de audio y video, sumado esto a sistemas de iluminación, HVAC, cortinas, persianas y otros dispositivos que interactúan entre sí en recintos como salas de juntas o auditorios por mencionar algunos, ha demostrado que produce grandes ahorros en el consumo de la energía”.

En el sector de la telerespuesta, la tendencia es a que dichas soluciones se vuelvan más comunes, económicas y fáciles de usar, tal como lo explicó Chris Battles, de Turning Technologies. El ejecutivo comentó que “la tecnología de respuesta para audiencias es aún muy novedosa para el común de las personas. Hace casi una década, estas soluciones tenían valores casi prohibitivos, además de que su uso era bastante complejo, lo que derivó en que no se masificara (…) A lo largo de los últimos ocho años, esta tecnología ha caído dramáticamente en cuando a sus precios y se ha vuelto mucho más fácil de utilizar, tal como cualquier solución de software expandida en el mercado. Esto ha hecho que su uso haya crecido de manera importante”.

En lo que respecta a señalización digital y video también hay cambios. Frente al primer segmento, María Porco, de X2O Media, comentó que ésta (digital signage) es un área en la que estamos viendo un incremento en el desarrollo de pantallas interactivas. “Esperamos también nuevos desarrollos de proyectos que incluyen la interacción de las pantallas con dispositivos como teléfonos celulares y lectores RFID, lo cual crecerá en los próximos dos años”, aseguró la ejecutiva.

Pero además de la interactividad, las pantallas se están orientando cada vez más hacia un rediseño en su hardware. Según comentó Jan Mergen, de Milestone, “una de las grandes tendencias en nuestro segmento es que las pantallas planas cada vez son más delgadas, lo cual es un reto para el equipo de desarrollo de compañías como la nuestra, todo para diseñar pantallas que complementen las características de los televisores del presente”.




¿Cómo anda el segmento A/V en Latinomérica?


Es innegable que la crisis económica ha puesto su granito de arena en el amarre que tuvieron los negocios en todas las regiones del mundo en lo que va del presente año, incluyendo a Latinoamérica. En algunas de las economías en las que hubo devaluación monetaria la ejecución de proyectos tuvo retrasos importantes, así como la recuperación de carteras. Todo parece indicar, de acuerdo con los testimonios de algunos de los entrevistados, que la situación cambió y mejoró para el segundo trimestre de 2009, superando con creces lo obtenido durante los primeros tres meses del año.

Y para continuar con lo anterior, los ejecutivos aportaron información que será de gran importancia para comprender el terreno en el que se mueve Latinoamérica en la actualidad.

Para Jan Mergen, la región es un mercado en pleno desarrollo que se consolida en la migración de televisores convencionales de CRT hacia las pantallas planas. “Hay cadenas de venta al detalle bien establecidas y distribuidores/mayoristas de A/V profesional que ofrecen al mercado un amplio portafolio de soluciones completas para sus clientes. Tales condiciones presentan un entorno de oportunidades para fabricantes de montajes, como Chief”, anotó.

Y es que lo planteado por Mergen en el sentido de las cadenas de distribución fue de algún modo confirmado por Montoya, cuando afirmó que “cada vez Latinoamérica es un mercado más maduro”, y agregó que se ha visto una fuerte demanda en algunos territorios por soluciones para la integración y/o automatización de sistemas de A/V, fundamentalmente en segmentos como el residencial, corporativo y hotelero.

Pero además de los segmentos mencionados por Montoya, hay uno que se consolida como un gran usuario de sistemas de A/V en la región: el educativo. Así se percibe en el caso de Turning Technologies y sus sistemas de respuesta de audiencias. Anotó el ejecutivo que “los sistemas son comúnmente usados en eventos organizados por las compañías de A/V y es muy habitual que los clientes finales alquilen un juego de sistemas para un determinado evento. No obstante, lo importante es que, tal como se percibe en los Estados Unidos, el mercado está cambiando y cada vez más personas deciden comprar el sistema de respuesta en la medida en que éste evoluciona y se perciben los beneficios de esta tecnología”.

Por su parte, María Porco, explicó que en América Latina la expansión de la tecnología de señalización digital está impulsando la comercialización de muchos componentes relacionados. “Adicional al software que nuestra compañía vende, un sistema típico de digital signage incluye la compra de pantallas, equipos de red, montajes, cableados, entre otras soluciones”, explicó y después aseguró que si alguien, por ejemplo, desea “tirar” una red de señalización digital para propósitos de comunicaciones, por lo general van a querer actualizar su tecnología del cuarto de conferencias, lo cual abrirá oportunidades para comercializadores y otros componentes y dispositivos.

Así, partiendo de todo lo expuesto anteriormente, es importante esbozar varias conclusiones. Para iniciar vale tener en cuenta que la industria del A/V no se ha visto particularmente afectada por la crisis económica, aunque la liberación de presupuestos y la ejecución de proyectos han estado un poco retrasadas. Hay varias tendencias importantes en el entorno, particularmente en lo que respecta a ahorro energético, integración y movilidad. América Latina, por fortuna, está asumiendo bien estas tecnologías, así que por el momento se pueden esperar al menos dos años de continuo desarrollo para el sector de A/V en este lado del mundo.

Recuadro 1

El grupo latino de InfoComm


No menos que impresionante es el apelativo que se le puede dar a la masiva asistencia que tuvo la reunión del grupo latino de InfoComm, durante la pasada versión de esta feria, realizada en Orlando, Florida, en junio último.

Lo más importante de la jornada es la activa participación de personal latino en esta reunión, lo cual es un señal del desarrollo que está experimentando la región frente a las nuevas tecnologías de audio y vídeo. En la reunión se exploraron varios aspectos de la industria en la región, la cual, globalmente, alcanza un volumen de U$75 mil millones.

Uno de los elementos que se abordó y que se desprende de una de las reuniones realizadas por la asociación en Colombia, es que el mercado enfrenta un desconocimiento por parte del cliente final, lo que ha llevado a la toma de decisiones basadas en precio, a lo que se suma algunos incidentes en le campo licitatorio, principalmente en lo que respecta al sector de gobierno.

No menos importante fue la mención respecto a la posible deslealtad en el mercado, irrespetando las cadenas de distribución, algo que de no detenerse podría afectar el desarrollo de la industria en América Latina.

Pero, de manera positiva está el lanzamiento de una página en español por parte de InfoComm, en la que los miembros y los interesados podrán conocer las actividades con las que la institución pretende reducir las brechas en la educación y conocimiento, así como incrementar aspectos como el networking entre sus miembros de esta zona. Quienes estén interesados en conocer dichas actividades pueden ingresar a http://www.infocomm.org/cps/rde/xchg/infocomm/hs.xsl/7105.htm
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