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Estos dispositivos son los consentidos a la hora de hacer presentaciones de video con múltiples entradas. Tres expertos cuentan los secretos de los switchers en una industria cambiante y de constante evolución.

Por: Luz García


Que la tecnología avanza a un ritmo frenético es una verdad que no admite ninguna discusión. Si bien hace algunos años tener una proyección a partir de una única entrada era efectiva, quizá en la actualidad haya negocios en los que lo seguirá siendo y otros en los que definitivamente este tipo de proyecciones se quedarán cortas.

Para hablar de los switchers o conmutadores de video, AVI LATINOAMÉRICA invitó a Graciela Llamas, gerente regional de desarrollo de ventas y mercados para América Latina de Wohler Technologies, Inc; Alessandro Amoretti, gerente de ventas para América Latina de Analog Way, y Ankit Patel, gerente senior de producto de Echolab. Con ellos nos adentramos en este interesante mundo para conocer los detalles de una tecnología que paulatinamente se va abriendo más mercado.

¿Switchers de video?

Al hablar de estos equipos se hace referencia a dispositivos que permiten la entrada de varias fuentes de video para posteriormente mandarlas o mezclarlas hacia una salida para su visualización, la cual se puede hacer a través de una pantalla de televisión, los monitores de video de una iglesia o las pantallas gigantes de un concierto, solo por mencionar algunos ejemplos.

“Existen mixers de video simples, es decir que aceptan varias fuentes de video y las mandan hacia otra fuente de video, y mixers de video que son al mismo tiempo scalers, es decir, que aceptan varias fuentes diferentes (video, PC, DVI, HD) y que las convierten todas a una misma resolucion para mandarlas por ejemplo hacia un display”, explicó Alessandro Amoretti.

Por su parte Ankit Patel hizo la siguiente precisión: “Los dispositivos más sofisticados incluyen efectos especiales tales como fundidos, desvanecidos y otras transiciones interesantes entre escenas, cajas de diálogo de la pantalla, animación, palabras, logotipos y otros elementos gráficos”.

Sobre la facilidad de operación de estas soluciones, Patel dijo que “algunos dispositivos son descomunales y parecen tan difíciles de manejar como un jet de caza. Otros son relativamente pequeños y se pueden hacer funcionar intuitivamente”.

“A medida que la tecnología avanza se fabrican switchers con más capacidades y más funciones, por ejemplo efectos cada vez más sorprendentes. Poco a poco un mínimo de capacitación es necesaria sobre todo para saber todo lo que la máquina puede hacer”, agregó Amoretti.

La importancia en la industria


En la actualidad los usuarios de video demandan cada vez más una programación efectiva y convincente en sus soluciones de video, es precisamente este aspecto el que hace que los switchers o conmutadores sean tan importantes en la industria. “El switcher es como la columna vertebral de un esqueleto. Este dispositivo recibe todas las señales y las gestiona, las convierte y las armoniza  para posteriormente mandarlas al display (proyectores, pantallas led, plasmas, etc). Uno puede tener varias cámaras de televisión, PC y DVD's para mandar a un proyector y por eso se necesita un switcher para poder tenerlos todos al mismo tiempo. Sin este dispositivo se necesitaría cambiar cables todo el tiempo”, señaló Amoretti.

Sobre este aspecto Patel añadió que los switchers de video evitan costos adicionales en dispositivos externos, ayudando a su vez a que el sistema de producción sea más aerodinámico y compacto,  con lo que se ahorra dinero y energía en comparación con los sistemas tradicionales. Dijo además que el diseño de los conmutadores actuales, más pequeños, permiten una producción más ecológica y con una menor huella de carbono que los viejos. “También se ahorra dinero en el uso de materia prima para la fabricación de los componentes, así como el costoso sistema de enfriamiento y ventilación, fundamental para mantenerlo funcionando”, añadió.




Usos y tendencias actuales

“Estos equipos son principalmente utilizados en entornos de producción, como salas de prensa, estudios y unidades móviles. También se utilizan en aplicaciones militares, de seguridad, de orden público y cualquier otra que requiera el monitoreo de múltiples canales”, señaló Graciela Llamas, de Wohler.

Además de lo ya señalado por Llamas estos dispositivos son utilizados en iglesias, escuelas y salas de conciertos. Precisamente sobre el uso que se hace de estos equipos en las iglesias, Alessandro Amoretti dijo que “las iglesias tienen siempre más equipos y aparatos soficisticados. En un recinto de este tipo un switcher de video les va a permitir por ejemplo tomar a los músicos con una cámara de televisión e insertar el texto de las canciones en una presentación de Power Point al mismo tiempo”.

Al hablar de tendencias nos encontramos que en el caso de Wolher, la novedad es el Touch-It Digital que incluye pantalla de contacto para fácil manejo y un diseño compacto para ahorrar espacio en lugares que tengan esta limitante. “El control de calor y la clara visibilidad de la pantalla hacen del Touch-It Digital una opción muy competitiva”, explicó Llamas.

El mundo digital ha propiciado que paulatinamente ingresen al mercado switchers que acepten varias entradas digitales (DVI o HDSDI). Sobre el particular Amoretti dijo que “Analog Way fue el primero en lanzar un seamless switcher y sigue innovando con switchers que conviertan señales análogas a digitales y viceversa”.

Por su parte Ankit Patel dijo que los fabricantes de conmutadores, incluyendo Echolab, están aprovechando de la mejor manera la tecnología de procesamiento disponible para dotar de más funcionalidades a estos equipos. “Específicamente equipándolos con la capacidad de manejar y sincronizar señales provenientes de varios formatos”.

Los retos y el mercado actual

Ya desde el principio del artículo se había mencionado lo cambiante que es la industria. Precisamente este hecho se convierte en el principal reto que deben enfrentar los fabricantes de estas tecnologías para atender las demandas de los clientes.
“Un reto para los fabricantes es el uso extendido de la HD y la llegada del 3G. Pareciera que siempre hay un nuevo formato que se debe agregar a la tecnología, mientras que la vieja tecnología nunca desaparece. Para nosotros eso significa construir conmutadores que puedan manejar la siempre creciente cantidad de señales”, puntualizó Patel, de Echolab.

Muy en consonancia con lo expresado por Patel fue lo dicho por Amoretti quien senaló que “el reto es escuchar a las personas que manejan el video en las empresas, ver la dirección a donde van y estudiar los nuevos formatos de video que se inventan. El Diventix II es el ejemplo de una máquina creada por los clientes para los clientes. Analog Way vio las necesidades y decidió responder a éstas lanzando ua dispositivo definido por los usuarios”.

Para finalizar, nuestros invitados han coincidido que la actual crisis económica ha afectado a todas las industrias, pero siempre existen alternativas para mantenerse a flote, como lo explicó Ankit Pantel de Echolab: “Los fabricantes de conmutadores grandes, costosos y complejos, están sintiendo los efectos de la caída de los precios en los anuncios de ventas y esto ha afectado a las grandes estaciones de radio y televisión. En Echolab estamos aprovechando nuevos mercados como iglesias y escuelas en donde el personal del área audiovisual se siente emocionado por las posibilidades creativas de estos nuevos nichos”.

Este experto manifestó que para esos casos ha tenido muy buena acojida el conmutador Atem, que es un modelo 1 M/E compacto y multiformato, ideal para pequeñas estaciones, compañías de producción y entornos sin ánimo de lucro y corporativos.
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