altEn el siguiente artículo el autor a través de un texto muy íntimo y personal comparte con un amigo su día a día como ingeniero de sonido en giras de bandas de rock, un oficio en el que diariamente se enfrentan retos desde lo técnico.

Por: Brad Johnson


Hola Rob,

Bien, estuve muy ocupado con la gira de Whitesnake y regreso a casa sólo por un corto tiempo antes de volver a coger camino. Tengo muchas historias que contarte sobre el manejo de sonido para esta banda musical cuando estuvimos fuera de los Estados Unidos. Conocí lugares realmente hermosos, pero tú sabes que los fanáticos son iguales en todo el mundo: solo piden sonido alto y música rock.

No sé si sabes o no, pero la instalación de un espectáculo depende de la capacidad con la que cuentas en la gira. Lo que quiero decir es que, o traes toda la maquinaria (y me refiero a toda porque debes traer contigo tu propia empresa de energía) o simplemente te quedas observando detrás del escenario. Al menos, eso es lo que generalmente sucede. Fuera de los Estados Unidos me pareció que era fácil aunque no trajeras tu propio equipo y simplemente dejabas que los proveedores locales de cada país te suministraran los equipos necesarios. Con esto se elimina cualquier dolor de cabeza relacionado con los problemas de compatibilidad eléctrica.

Siempre es distinto
Con Whitesnake, el escenario algunas veces es un poco diferente. Cuando traemos nuestra maquinaria, simplemente traemos tres cuartas partes de ella y los proveedores locales esencialmente nos suministran un sistema PA y los equipos de iluminación. Por lo tanto, la instalación de monitores, FOH (front of house) y equipos detrás del escenario que nosotros traemos requieren de voltajes manejados en los Estados Unidos, mientras que los equipos que nos suministran no lo requieren. Entonces, termino por tener un extraño híbrido de requerimientos de voltaje y tengo que adaptar los equipos de los Estados Unidos para poder que todo funcione.

La forma en que las personas locales enfrentan este problema siempre es diferente de país a país y generalmente se ignora totalmente. Apuesto a que te preguntas cómo hago para enfrentar esto. Lo primero que hago cuando se trata de hacer las instalaciones para un espectáculo es buscar desconectar la energía principal y determinar el voltaje con un medidor. Luego, tengo que mirar la forma de unir todos los retazos. Te puedes gastar medio día simplemente especificando la energía. Para el equipo frontal he contado con suerte. Toda la energía pasa a través de un regulador de voltaje AR-PRO de Furman. Realmente, mi única preocupación aquí es el tipo de enchufe que necesito que me suministren los proveedores locales. En general, me toma solo cinco minutos hacer la instalación.

La gira
Bueno, regresemos con lo de la gira. Comenzamos en Australia y Nueva Zelanda y aunque no trajimos nuestro propio equipo, no se presentaron inconvenientes eléctricos. Luego viajamos a Suramérica y estuvimos en la mayoría de países durante un mes, o algo así, realizando aproximadamente 15 espectáculos. Aquí sí contábamos con nuestros propios equipos y nos encontramos con unas condiciones eléctricas diferentes en cada país, pero las cosas estuvieron relativamente suaves. El primer espectáculo fue en Brasil y realmente fue una locura. Estábamos a 36oC y con 89% de humedad antes de que aparecieran los espectadores. Luego todo fue desagradable en todas partes.

En la parte de iluminación no tuve inconvenientes, pero pudieron haberse presentado verdaderos problemas. El “rider” técnico que enviamos a los promotores especifica que “no pueden ubicarse menos de dos caídas de energía de 120V y 20A de capacidad, en la posición de mezclado del frente del escenario”.

En este concierto, el “rider” fue ignorado rápidamente. Lo que nos suministraron fue una sola caída de 20A y 220V con un enchufe estilo americano. Esto podría haber sido un gran problema si yo no hubiera tenido el AR-PRO para hacer la conversión. El fabricante anunció un significativo mejoramiento para el AR-PRO.




Los P-3600 AR G presentan la verdadera Tecnología de Regulación RMS de Furman (utilizando un transformador/autoformardor de aislamiento torroidal de bajo ruido, TRIACs de distribución de alta corriente y control de microprocesamiento) para aumentar o disminuir los voltajes de entrada. La unidad también ofrece las exclusivas tecnologías LiFT/SMP/EVS de Furman para protección profesional y filtración de ruido AC lineal.

Estas características, junto con la capacidad de salida de 30A del P-3600 ARG y el amplio rango de captura de voltaje de entrada, hacen de esta una solución única entre los muchos reguladores de voltaje y acondicionadores de energía portátiles y son una alternativa confiable específica de aplicaciones para aumentar o disminuir los transformadores. Se espera el despacho del P-3600 AR G para el segundo trimestre del 2010.

El siguiente concierto fue también en Brasil, en un lugar diferente, y resultó ser algo muy fácil de realizar. La compañía de sonido local ofreció un suministro de 220V en un tomacorriente americano de tres terminales que se encontraba en la parte frontal. Enchufé el AR-PRO a esta fuente y no se requirió hacer ningún ajuste. El voltaje de entrada estaba fijo en aproximadamente entre 214 V y 218V en reposo y la salida del AR-PRO era de 120V sólidos.

Lo único malo fue el sofocante calor que sentíamos: 36 oC y 93% de humedad.  Como medida de precaución, ubiqué un ventilador sobre la consola que sostiene mi amplificador Digico, el AR-PRO y los tres PL-PROs de Furman que se utilizan como energía auxiliar para distribuir la energía dentro de las consolas individualmente. Al final de la noche, el AR-PRO estaba bastante caliente pero la consola local Digico estaba hirviendo. En el futuro, creo que necesitaré agregar un fuerte sistema de enfriamiento para esta consola ya que pienso que el Digico lo que hace realmente es que el AR-PRO se caliente más por proximidad.

Def Leppard y Europa
No tengo más nada importante que anotar sobre Suramérica. Tomamos un descanso y luego nos dirigimos a Europa (a donde también llevamos nuestro propio equipo) para realizar una gira con Def Leppard. Estuvimos en Europa mes y medio aproximadamente, realizando entre 10 y 15 conciertos y ofreciendo en cada país un “aria” o “ania” al final de ellos. Pasamos por un infierno en Europa. Tuvimos muchos problemas en cada lugar donde estuvimos.

En primer lugar, están los problemas básicos que implica el solo hecho de hacer giras en Europa. Estás cruzando una frontera cada noche. En algunas de ellas, literalmente puedes tener todos tus papeles en orden, pero por problemas de idioma te pueden dejar sentado esperando entre cuatro y seis horas ¿Por qué?

Porque los agentes de las fronteras están esperando a que les des una caja con camisetas o CDs para que te permitan pasar. Es básicamente un soborno, y ambas partes se quedan sentadas allí esperando hasta que algún directivo, o quien sea, se dé cuenta de lo que está sucediendo. En una frontera específicamente, esperamos seis horas. Fue una escena increíble. Había tres autobuses llenos con fanáticos sin nada que hacer; una cabina llena de licor y un hoyo en el piso para poder ir al baño. Buenos tiempos estos.

Te voy a contar una historia divertida. Nuestro “rider” técnico especifica que la compañía local tiene que suministrar un sistema de cables para conectar lo del escenario y lo del frente. Básicamente, es algo muy genérico que se puede pedir, teniendo en cuenta que nuestro “rider” no contaba con uno. Entonces, en un país en particular, salimos de noche antes de reunirnos con las personas encargadas del sonido, la iluminación y el escenario. Estos muchachos venían de Alemania. Fue un viaje de cuatro días para que ellos pudieran llegar, así que no había forma de que se regresaran a conseguir algo que hubieran olvidado.  Desafortunadamente olvidaron el sistema de cables o simplemente se les perdió.




También nos dimos cuenta esa noche que no había compañías de sonido a cien millas a la redonda aproximadamente, así que el alquiler tampoco era una posibilidad. Además, la ciudad presentaba apagones constantemente y algunos sectores contaban con energía durante el día y otros solo durante la noche. Además nos llamó la atención que para poder obtener energía tenías que sobornar al gobernador de la ciudad. Estas cosas hicieron de este concierto una locura.

Afortunadamente, había algunos muchachos de la ciudad que pertenecían a una banda musical y nos dijeron que podían ofrecernos algunos equipos. Entonces nos subimos a su carro en medio de la noche y condujimos por este loco sector. Había carros volcados y cosas así por todos lados, lo que me hacía recordar a Beirut o algo parecido y creo que eso no es una buena señal.

Llegamos a una bodega llena de chatarra, la cual era básicamente un gran bunker de concreto donde los alambres de afeitadoras  y telas metálicas eran usados como puertas. No había electricidad, así que tuve que intentar hacer un cableado a partir de esencialmente nada, sosteniendo un lapicero-linterna en mi boca. Finalmente, logré instalar algo para 24 canales aproximadamente. Consistía básicamente en cables y cintas para cable, pero terminó funcionando bien. Sin embargo es la cosa más pirata y ridícula que he utilizado en mi vida.

Algo realmente interesante sucedió en un concierto en Rumania. Para el show estábamos usando una compañía de sonido local para PA y luces. Yo tenía mi equipo listo para Whitesnake, mientras que Leppard tenía su propia instalación.  La energía era de 220V. Medí la energía, la cual parecía ser normal y conecté mi transformador de disminución de 20A que he tenido desde que estuvimos en el Reino Unido.

Más anécdotas
Hay algo importante para anotar sobre el transformador. Hay un pequeño LED en la parte frontal, el cual se enciende si la energía cambia (caliente/neutral). Reversar la fase accidentalmente es muy fácil de hacer aquí cuando se utiliza el enchufe tipo C, así que tú tienes que tener mucho cuidado. Y dependiendo de lo que viene, los resultados pueden ser desastrosos. Si es un voltaje 120 de los Estados Unidos, nada va a suceder. Pero si es un voltaje de 240 o más, se puede destruir todo en un segundo, dependiendo de lo que se haya enchufado.  

Algunos equipos pueden tomar voltajes más altos y serán seguros si cuentan con suministros de energía autoconvertidores. Sin embargo, en el mundo del audio, la mayoría de las cosas requieren voltajes específicos o simplemente se pueden cambiar con una conmutación manual. La ironía es que en otros países las personas locales no entienden esto porque todo lo tienen a 240V o más. No es un problema para ellos, pero es algo crítico cuando estás trabajando con voltajes altos que estás tratando de reducir. De todas maneras, todo es una experiencia en la vida.

Bueno, encendí mis equipos y todo estuvo normal. Los chicos de Def Leppard estaban utilizando la misma energía y también encendieron sus equipos sin ningún problema. Ambas bandas realizaron las verificaciones de líneas y todo estaba bien, así que salimos a cenar.

Durante la cena, comenzó a llover. ¡No lo creerás! Estuvimos a 44 oC todo el día, así que no esperábamos que esto sucediera. Corrí hasta las instalaciones para cubrir todo y lo único que encontré fue humo saliendo de las consolas de Def Leppard y su equipo FOH halando frenéticamente el enchufe. Inmediatamente puse la energía en mi propio equipo.

Para resumir la historia, luego de que fuimos a cenar, los muchachos de la compañía de sonido local necesitaron otro tomacorriente en la parte frontal. Retiraron nuestra energía y agregaron un bloqueo multisalidas y conectaron todo nuevamente, sin hacer las mediciones respectivas.  El bloqueo de salida de energía se invirtió. Ya te conté lo que puede pasar cuando algo así sucede.

No te sorprenderá saber que todo lo que no estaba operando con una unidad Furman en el equipo de Def Leppard (o que no tenía un suministro de energía de 110-240volt) quedó destruido inmediatamente. Realmente tenían una unidad PL de Furman de vieja tecnología, la cual se sacrificó para salvar una consola llena de equipo de audio de mucho valor. Al final perdieron varias piezas de los equipos que no tenían protección.

Afortunadamente, la mayoría de esas cosas no eran esenciales, como por ejemplo los dispositivos de grabación, así que el show pudo hacerse. En cuanto a mi equipo, todo estaba perfectamente. Sin el AR-PRO, no hubieran podido realizar el concierto esa noche y todavía estuviera tratando de reemplazar mis equipos en Rumania.

Bueno, eso fue lo que sucedió el la última gira. Pronto, seguiré mi camino con Aerosmith y estoy seguro que tendré infinidades de historia que contarte al respecto.

Cuídate,

Brad

* Brad Johnson es el jefe de ingenieros de Whitesnake y el ingeniero personal de Steven Tyler, de Aerosmith. Johnson es un ingeniero experto en audio con más de 20 años de experiencia en giras musicales.

Author: Latin Press

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