SEÑALIZACION DIGITAL

Representantes de dos destacados fabricantes de pantallas planas hiceron un repaso a lo que fue el 2008 en lo que respecta a las ventas de sus productos y presentaron una descripción de las características del mercado de la región.

por Héctor Gómez Pérez

Hace algunos años ver una pantalla plana en la habitación de una vivienda o en medio de la sala de espera de un aeropuerto era una verdadera novedad; ahora estos equipos hacen parte de la cotidianidad y posibilitan al usuario ver desde un partido de fútbol, deleitarse con la publidad en un centro comercial o saber cuántas personas lo preceden en una cita odontológica. Los usos son múltiples y las posibilidades de compra tan amplias como los colores que los nuevos modelos de pantallas planas son capaces de reproducir.

Obviamente, esta multiplicidad de usos y el aumento en la demanta ha propiciado que cada día más actores entren  en escena para atender un mercado que tiende a expandirse y a tecnificarse con pasos agigantados. AVI Latinoamérica entrevistó a María Luiza Steiner, gerente de producto de la división de pantallas de Samsung Electronics Latinoamérica y a Juan Carlos Chávez, gerente regional de cuenta de Nec Display Solutions, Inc. Con ellos se habló de las ventas de los productos en estos tiempos de crisis, las tendencias del mercado y los retos venideros para los fabricantes.

Si bien desde los últimos meses del año anterior se está hablando de recesión económica, las ventas de pantallas planas, por lo menos en lo que a Nec y Samsung se refiere, no tuvieron un impacto negativo. Nec, que dentro de la región atiende los mercados de México, Caribe y Centro América, tuvo un balance positivo al cierre del año ya que introdujo la marca en la región gracias a los socios distribuidores que impulsaron de buena manera sus productos de pantallas LCD en tamaños de 32'' a 82''.

Steiner manifestó que Samsung mantuvo su crecimiento y participación en el mercado de la región, cumpliendo los pronósticos establecidos para 2008 y sin cancelar ninguno de los lanzamientos presupuestados para el año inmediantamente anterior. No obstante, Juan Carlos Chávez dejó entrever que aunque el impacto negativo de la crisis económica no se ha sentido de lleno, sí hay algunos aspectos que la ponen de relieve de manera tangencial, sobre todo en lo que tiene que ver con una aplicación en particular. “Digital signage en nuestra región comenzaba a despegar fuerte cuando cayó la crisis.  Efectivamente, muchos proyectos quedaron en pausa, pero el valor del digital signage es real, sí existe un verdadero retorno de inversion, y en la mayoría se están reactivando”, precisó el profesional.

La región y las estrategias de venta

Latinoamérica, según los dos invitados, juega un papel preponderante en la comercialización de estas tecnologías ya que es considerada en mercado de mucho potencial como lo expresó Steiner. Samsung viene trabajando diversos proyectos en aeropuertos, centros comerciales y agencias de publicidad, y añadió que “nuestros planes de lanzamiento, promoción y distribución harán durante este 2009 especial énfasis en Latinoamérica”.

En ese mismo sentido opinó Chavez al señalar que el nicho de mercado de los productos de pantallas planas de Nec en la región se viene encaminando a la integración profesional representada en centros de monitoreo, digital signage, terminales de transporte y centros de finanzas que requieren desplegar información en formatos grandes y de manera continua.

Frente al tema de asesoría y acompañamiento del personal de estas empresas para que el usuario tome la decisión de compra, la invitada opinó que Samsung “tiene ejecutivos dedicados a este negocio que conocen el producto y están trabajando en Latinoamérica en conjunto con el usuario final para identificar la mejor solución. Nuestra historia demuestra que hemos sido capaces de responder a las necesidades y exigencias de nuestros consumidores, poniendo a su disposición aquellos productos que satisfacen sus prioridades”. Chávez señaló que “todos nuestros socios de distribución e integración están asesorando plenamente al usuario respecto a las tecnologías de display como todo lo que hay detrás de cada equipo. Para este fin, en NEC Display Solutions, Inc., hemos realizado Webinars y cursos técnicos, para informar a nuestros socios de las diferentes tecnologías detrás de Digial signage”.

Indudablemente el usuario de hoy es mucho más informado que el de hace algunos años, y por eso busca equipos que cumplan con todas sus expectativas, además de que el diseño del equipo sea armonioso con sus espacios y que los mismos ayuden a conservar el medio ambiente. Sin embargo, el factor precio sigue siendo aún determinante en las decisiones de compra de muchas personas en la región.

Tendencias y retos venideros


En estas tecnologías la investigación camina de la mano con las nuevas tendencias, por eso no es raro que dentro de las empresas se destinen importantes rubros a temas como el menor consumo de energía, la durabilidad de las partes y el control térmico. Dentro de las novedades que presenta Nec se destaca el LCD de 46'' sin marco, en instalaciones de tipo video-wall en el que la separación entre la imagen de cada monitor es de 7,3 mm. Por su parte Samsung enfocará sus esfuerzos durante este año a la fabricación de pantallas de mayor tamaño (más grandes y más anchas), además que sean funcionales y tengan un bajo consumo de energía.

“En el caso de Nec, el reto principal es continuar ofreciendo productos dentro de nuestro nicho profesional.  Este nicho es muy exigente respecto a las caracteristicas del producto”, puntualizó Chávez, mientras María Luiza Steiner dijo que los retos están representados “sin duda a responder a un mercado cada vez más competitivo y que se     mantiene en constante transformación, y a un consumidor que varía sus exigencias, demandando productos superiores si de tecnología se trata”.

El medio ambiente importa

La preocupación por el cuidado del medio ambiente ha tocado a gran parte de las industrias y los fabricantes de pantallas no han estado al margen de esta tendencia. En la actualidad Samsung viene trabajando con materiales amigables con el medio ambiente y ha logrado gracias a un proceso de inyección dual un exclusivo TOC (color transparente ópaco, llamado también toque de color) que le permite a la pantalla ofrecer una imagen clara, bajo un concepto ecológico y que elimina la producción de VOC (compuestos orgánicos volátiles).

De otro lado Nec cuenta con la certificación de Epeat en 59 de sus modelos; además cuenta con 38 modelos de pantallas certificados por Energy Star y los monitores recién lanzados cuentan con un medidor de impacto ambiental (Carbo Footprint). Además Chávez precisó que “es importante concientizar al usuario que desea mas brillo y contraste que estos aspectos incrementan el uso de energía.  Lo ideal sería que los usuarios estén informados de su requerimiento mínimo real y así ayuden al planeta”.

Si no se ha dado cuenta, el negocio de digital signage está cambiando vertiginosamente. Entérese de algunas recomendaciones de profesionales de AV para que no lo deje el tren del progreso.

por Julián Arcila

Cuando la revista AVI LATINOAMÉRICA publicó su primer artículo sobre señalización digital (digital signage), el tema principal de dicha nota fueron las diferentes opciones de pantallas y monitores que un integrador podía utilizar para instalar una de estas aplicaciones. Sin decir que el enfoque no era el adecuado, hoy, con un poco de experiencia en este segmento, el redactor cree que hablar de dicho concepto debe trascender las pantallas y en general el hardware. Pero hay un problema: muchos integradores de AV no se han dado cuenta de ello y creen que el negocio se sigue limitando a hablar de equipos.

Y es que todo parece indicar que los profesionales de AV no se han puesto de acuerdo sobre cuál debe ser su alcance, y mientras en Estados Unidos y otros mercados desarrollados se habla de diversificación y de venta de servicios, más que de cajas, en Latinoamérica aún se piensa que los integradores están para asistir en aplicaciones complejas, y que para la producción y desarrollo de contenidos están los desarrolladores de software, diseñadores gráficos y publicistas.

Antes de determinar si entre estas dos visiones hay una errada, lo importante es reseñar que el mercado de la señalización digital está viviendo una fuerte evolución que progresivamente se irá ampliando a todo el mundo, incluida América Latina. Esta nueva etapa sugiere integradores de AV más capacitados en segmentos de IT y telecomunicaciones, es decir asistiendo verdaderamente a la convergencia. En este sentido, no es entonces descabellado pensar en que las empresas de integración AV deban, en un futuro cercano, incorporar una división de producción y desarrollo de contenidos para digital signage, pues el negocio parece estar allí.

Rompiendo paradigmas

AVI LATINOAMÉRICA entrevistó a Gary Kayye, director de Kayye Consulting, quien además fue elegido en 2003 como el educador del año por InfoComm, y a Luis María González, gerente comercial de la empresa argentina Congress Rental. Los comentarios de los profesionales son bastante útiles para comprender una tendencia que día a día toma más fuerza. Si bien en algunos temas las opiniones parecen diferir, el caso es que ambos profesionales mencionan la adaptación como la única forma de permanecer vigentes.

A finales de 2008, Kayye, columnista de la prestigiosa revista Sound & Communication pero también director de su propio blog especializado en estos temas, escribió que el digital signage no debía ser visto más como la próxima gran tendencia, sino como una realidad que está ahora presente. Al no comprender del todo el planteamiento se le hicieron unas preguntas; Kayye ahondó en que el tema no pasa más por el hardware o los equipos, sino por la oferta de servicios. Palabras más palabras menos, el término adecuado parece ser creatividad.

“El mercado del AV comercial es y ha estado enfocado durante toda su existencia en vender instalaciones, ofrecer servicios y vender productos. En el caso de la señalización digital, los profesionales del AV la ven como una forma de vender más pantallas planas y monitores. Pero en realidad, este mercado está relacionado es con la producción de contenido. Hoy en día no es imposible para nosotros vender contenido, pero no hemos sido -al menos por los últimos 20 años o más – ni remotamente buenos haciéndolo”, señala.

¿Se perdió el liderazgo?


Al leer las palabras de kayye, la idea que podría surgir es que el segmento del AV perdió el liderazgo del segmento de señalización digitalizada; sin embargo, vale la pena preguntarse si alguna vez se tuvo esa distinción de pionero. Las opiniones varían, aunque no sustancialmente.

Por un lado, Kayye opina que los integradores AV nunca tuvieron ese lugar privilegiado. Recuerda que hace unos 10 años NEC y otros fabricantes de renombre tuvieron la visión de que el digital signage (DS) sería un tema importante algún día. “Pero los comercializadores de DS usaron dicha idea sólo para vender más monitores. No fueron lo suficientemente creativos (y la mayoría no lo son aún) como para vender producción y contenido. Este es un negocio dominado actualmente por las agencias publicitarias; nosotros deberíamos estar haciendo eso”, afirma.

No obstante, para González, en Latinoamérica el tema tiene otros matices, pues en el caso concreto de Argentina las empresas integradoras de AV son pymes y el sector de DS parece tornarse un negocio de gran volumen en el que se quedan fuera muchas de las pequeñas y medianas empresas que conforman el mercado. Sin embargo, este profesional opina que el DS es un negocio de convergencia y que esto posibilita que pueda ser abordado desde otras áreas, como las telecomunicaciones, un segmento en el que los integradores no han tenido, tradicionalmente, fortalezas técnicas ni comerciales. “Como otras veces ha ocurrido con diferentes negocios asistimos a un momento de cambio en los paradigmas. El que se adapta gana y el que no probablemente desaparecerá”, anota.

A la búsqueda del mejor postor


Y es que el entorno supone varias reflexiones. Con la actual competencia en cada uno de los segmentos tecnológicos, los fabricantes se esforzarán cada día por establecer alianzas con las empresas que les puedan ofrecer un entorno de negocios de mediano a largo plazo.
En esta dirección, Kayye sugiere que hay actualmente una buena relación entre los fabricantes y los integradores, porque estos últimos de todos modos venden equipos; sin embargo, es mejor la relación con las empresas de IT, pues éstas parecen haber comprendido el secreto de lo que significa vender DS en el futuro, no ahora. Explica que vender cientos de pantallas para una universidad es un negocio del ahora, pero vender el servicio de suministrar el contenido de lo que las pantallas exhiben a diario es hacia donde se está moviendo el negocio.

González vislumbra un entorno bastante competido en este campo, ya que como las soluciones de DS son básicamente aplicaciones de software, cada día aparecerán más proveedores desde las grandes marcas, así como de las intermedias y pequeños desarrolladores locales. Esta situación se empezó a vislumbrar -dice- en la pasada versión de InfoComm.

¿Una especie en vía de extinción?

Para finalizar este artículo y quizás para redundar en un concepto mencionado líneas atrás, de no adaptarse a esta nueva realidad muchas empresas podrían desaparecer.

Para Kayye, el integrador de AV podría ser una especie en vía de extinción, aunque aclara que siempre se necesitará quien venda equipos, aunque este negocio cada día se hará más difícil por la consolidación del e-commerce.

De igual forma, González se aventura a predecir el futuro de este segmento y asegura que para los próximos tiempos “vamos a presenciar una fuerte presión por parte de integradores de tecnologías IT y de telecomunicaciones (...) Algunos integradores audiovisuales optarán por bajarse de este negocio, otros podrán permanecer realizando algunas instalaciones, y otros se especializarán en el segmento”.

Kayye finaliza invitando a ser más creativos. “Somos muy buenos vendiendo cajas, pero no vendiendo creatividad. No pienso que deba ahondar mucho, pero aquellos que están leyendo este artículo y no me entienden todavía, quizás nunca lo van a lograr”.

El mercado de las monturas continúa creciendo y evolucionando en conjunto con el sector de las pantallas planas

por Alejandra García Vélez

Hoy en día prácticamente todos los hogares tienen o planean tener un sistema de teatro en casa; asimismo, las compañías utilizan pantallas planas en sus instalaciones para múltiples tareas. Tan importante como escoger un buen monitor plasma o LCD es utilizar una montura que permita sacar el máximo provecho posible del dispositivo.

El mercado

Por lo anterior, no es extraño que el crecimiento de la industria de las pantallas repercuta directamente en las ventas de monturas. Por ejemplo, de acuerdo a lo informado por el portal Terra México, hasta septiembre pasado las ventas de productos de cómputo y dispositivos electrónicos en ese país tuvieron un incremento de 14.6 por ciento respecto al mismo periodo de 2007, para ubicarse en 34 mil millones de dólares. Por otro lado, la producción de televisores de pantalla plana se estima que se mantendrá durante 2008 en cerca de 13.5 millones de unidades.

Eduardo Viteri, gerente de cuentas internacional de Milestone AV Technologies, indicó que existen varios factores que han determinado el crecimiento progresivo de la industria de soluciones de montaje y de electrónicos en general. Sin duda alguna, uno de esos factores es la demanda de dispositivos de montaje adecuados para los modernos televisores que se comercializan hoy en día y cuya venta se ha incrementado en los últimos años. “Todos los canales de ventas y distribución, incluyendo el usuario final, han creado conciencia de que ante una inversión significativa como es la compra de un LCD, plasma o monitor, independientemente de su tamaño, lo más apropiado es usar soluciones de alta calidad, de estética moderna y con todas las garantías pertinentes que respalden la inversión a largo plazo”, afirmó el funcionario.

No obstante, las tendencias en el mercado varían de un actor a otro, es el caso de los instaladores profesionales y comerciales, los cuales se encuentran sincronizados con las tendencias de Europa y Estados Unidos; según Viteri, lo anterior se debe a que las necesidades de una instalación son las mismas independiente del punto geográfico en el que se realicen. No sucede lo mismo en el mercado mayorista, pues éste depende del nivel de aceptación y conocimiento del producto, la capacidad de adquisición, entre otras variables.

Al parecer el mercado de monturas en Latinoamérica sigue al alza a pesar de la incertidumbre económica que se está viviendo a nivel mundial; al respecto Eduardo Viteri afirmó que “es difícil en este momento fijar una proyección real del crecimiento debido a que la incertidumbre económica ha afectado a cada mercado latinoamericano en forma diferente y a diferente velocidad también. No obstante, considero que veremos un repunte importante a corto y mediano plazo debido a la accesibilidad cada vez mayor que tiene el consumidor final a televisores LCD y plasmas”.

Sin embargo, en opinión de Viteri, a Latinoamérica aún le hace falta madurar más para aprovechar las ventajas tecnológicas disponibles que se ven en mercados más desarrollados. Pero este proceso de maduración depende de circunstancias ajenas a las características de la misma industria, entre ellas está la capacidad de consumo, la aceptación y el cambio a nuevas tecnologías, los impuestos, la sobreprotección del mercado en algunos países e incluso la geografía que permite que productos tecnológicos lleguen con más rapidez y facilidad a unas regiones. Por lo anterior, Eduardo Viteri aseguró que “los próximos dos o tres años van a ser vitales en Latinoamérica en cuanto a la implementación de nuevas tecnologías y su aceptación masiva”.

Cómo escoger

Ante el panorama anterior AVI LATINOAMÉRICA quiso indagar algunas generalidades de este segmento que cada día toma más fuerza. La primera pregunta que normalmente se hacen los clientes es ¿cómo varía la instalación de cada montura? Precisamente por eso Chief Manufacturing ha diseñado un programa que permite crear a través de internet una configuración apropiada para cada proyecto. Al ingresar a www.mountbuilder.com se accede a una interface en la que con tan sólo seleccionar variables tales como: tipo de soporte, marca y modelo de la pantalla, las características de la montura (fija, tilt, in-wall, etc.) y los accesorios. El programa indica la profundidad a la que se debe perforar la pared, cuánto peso soportará la montura, entre otros datos.

Según Viteri el proceso es simple, siempre y cuando el instalador cuente con una solución fácil de instalar; sin embargo, hace una descripción muy general de un proceso de instalación con un soporte de pared fijo:

El primer paso sería determinar la solución de montaje requerida:

* Identificar si la instalación va a ser de pared, de techo o alguna otra solución más especializada como una instalación automatizada, de multimonitores, módulos para salas de conferencia etc.
* Identificar según el tamaño y peso del LCD/plasma la solución universal o personalizada para la pantalla.
* Escoger los accesorios adicionales que complementan la montura como por ejemplo, y en el caso de una instalación de pared, el adaptador central o lateral para parlantes, el acondicionador de poder, la caja empotrada pre-construcción, bandejas para video conferencias entre otros accesorios.

Segundo, la instalación en sí:

* Demarcar el lugar exacto donde va a montarse el soporte en la pared a través de una perforación que servirá de guía durante la instalación.
* Alinear la demarcación inicial con la montura para asegurarse de que el encaje sea equitativo tanto para las barras paralelas y verticales.
* Montar el soporte en la pared usando de referencia las perforaciones guía iniciales.
* Atornillar el interface bracket en la parte posterior del LCD/plasma.
* Encajar y montar el LCD/plasma en el soporte en la pared.
No obstante, es importante tener en cuenta que la segunda parte de este ejemplo varía según la instalación pues cada una es diferente.


Eduardo Viteri da algunos consejos para tener en cuenta a la hora de elegir una montura.

a. El apoyo que el dealer, distribuidor y cliente final van a recibir antes, durante y después de la instalación por parte del fabricante.
b. La calidad de la montura y todas las certificaciones de la misma, lo cual garantiza una instalación a largo plazo.
c. El apoyo de la marca en todo lo que tiene que ver con asuntos de mercadeo y publicidad.
d. Servicios e innovaciones que facilitan el proceso de instalación.
e. La garantía del producto.

El precio sigue siendo el factor determinante de los latinos a la hora de comprar. Con todo y lo anterior, el mercado presentó crecimiento, reflejado fundamentalmente en las gamas bajas de estas soluciones.

por Julián Arcila
Los usuarios de sistemas de video proyección, incluido el público latino, están enfrentando en la actualidad una vorágine tecnológica, toda vez que cada día aumenta el número de referencias disponibles para un mercado que constantemente se vuelve más competitivo y enfrenta distintas amenazas, principalmente desde nichos que vienen ganando terreno como las pantallas de plasma y LCD.

Sin embargo, la batalla podría estar muy lejos de resolverse, pues las pantallas mencionadas ganan espacio en superficies pequeñas, mientras que cuando lo que se busca es buen tamaño un plasma de 42 pulgadas poco tiene que hacer frente a una pantalla de 80, que se puede conseguir con cualquier video proyector.

AVI LATINOAMÉRICA habló con dos de las grandes firmas del negocio, Dell y Panasonic, pero también hubo espacio para una marca como 3M que se está abriendo paso con fuerza en el mercado, comoquiera que viene desarrollando proyectos importantes al sur de los Estados Unidos. Los respectivos funcionarios ofrecieron algunas ideas y características sobre el mercado de la región y sus tendencias tecnológicas, las cuales también contemplan las amenazas de productos de baja calidad y bajo precio.

Mercado parejo pero con leve inclinación

Durante los últimos años de estabilidad política y económica, América Latina se convirtió en un mercado interesante para la venta de estas soluciones. No obstante, se puede decir que es un mercado parejo en la utilización de las tecnologías disponibles, cada una con su enfoque particular; parece también que la región prefiere los equipos de cierto rango de lumens (luminosidad).

Además de lo anterior ha habido un factor que ha sido determinante para la comercialización de este tipo de soluciones y es el mayor desarrollo de la región como sitio de negocios, lo que ha impulsado la organización de reuniones y encuentros comerciales de todo tipo, hecho que ha impactado positivamente en la venta de soluciones de video proyección.

En opinión de María José Fregoso y Adrián Sánchez, representantes de 3M para México y Perú respectivamente, el mercado latino para los proyectores tipo 3LCD y DLP es bastante parejo, pero hicieron énfasis en que los últimos son más difundidos en el segmento educativo, mientras que los primeros son los preferidos en la parte corporativa. Según comentó la profesional, “definitivamente un factor crítico en la región es el precio, y se podría penetrar más el mercado con un proyector de bajo precio, buena atención al usuario final y un equipo con entrada para lector de USB. Otro elemento importante es el de la seguridad, en el cual es ideal que el proyector cuente con algún elemento para fijar el equipo”.

Es importante anotar que cerca de un 50% de las ventas de esta empresa en la región (que fabrica ambas tecnologías) van destinadas al segmento educación.

Pero una característica importante del mercado latino es que cada vez se inclina más hacia soluciones que ofrezcan varias prestaciones en un sólo paquete y que puedan ser utilizadas tanto en salas pequeñas y medianas, como también en ambientes de oficinas, todo con un alto componente de movilidad. “Vemos que hay una demanda creciente por equipos más avanzados como para uso en auditorios, universidades, salas de proyección y eventos especializados”, explicó Fernando Lara, gerente de marca de proyectores para Latinoamérica de Dell (producen exclusivamente tecnología DLP).

Otra característica del mercado es la preferencia cada vez más creciente hacia equipos de baja luminosidad, esto es por debajo de los 3000 lumens, ubicándose básicamente en el rango de 2000/2500 lumens. “En el sector de los 4000 lumens hacia arriba es muy poco lo que se vende en la región, aunque México es el referente en este nivel. Somos el número uno en ventas en este país de equipos de 5000 lumens hacia arriba”, comentó Carlos Rendón, gerente de display de Panasonic para México. Agregó que la gama de 2000 lumens representa cerca del 80% de las ventas de este fabricante en América Latina, siendo Colombia, Brasil y Perú los mercados más destacados después de México.Dentro de la estrategia de comercialización en Latinoamérica, cada día madura la modalidad de venta directa, que es el fuerte de Dell, aunque Panasonic (produce ambas tecnologías, pero 3LCD se destina básicamente a equipos pequeños, mientras que DLP se aplica en soluciones por encima de los 4000 lumens) se especializa más en la comercialización a través de representantes y tiendas especialistas, como es el caso de México.

Detalles de gran impacto

Pero dado el interés que se viene dando en la región por este tipo de soluciones es importante tener en cuenta algunos factores técnicos que pesan a la hora de adquirir un video proyector.

Entonces, al hablar de detalles técnicos hay que tener en cuenta dos aspectos que son fundamentales a la hora de comprar: la durabilidad de la bombilla y la cantidad de horas que puede pasar el equipo sin requerir mantenimiento. Estos dos factores cobran importancia ya que la bombilla es quizás el elemento más sensible de los video proyectores y su reparación resulta generalmente costosa; el mantenimiento es igualmente oneroso y en algunos casos puede resultar tanto o más caro que el mismo proyector. Es importante anotar que tanto los sistemas DLP como los 3LCD han venido mejorando para reducir los costos por mantenimiento o reparaciones.

Sobre las bombillas es importante anotar que tienen una vida limitada (el promedio estaría entre 2000 y 5000 horas de funcionamiento) y su falla por lo general está ligada a las condiciones de uso del equipo. Sin embargo en los equipos 3LCD el cambio de este dispositivo podría ser hecho más fácilmente por el usuario.

Fregoso y Sánchez, de 3M, afirmaron que teniendo en cuenta que la tendencia actual se inclina hacia la adquisición de equipos que ofrezcan larga vida en cuanto al bombillo y también poco mantenimiento, la firma ha trabajado en el desarrollo de unos filtros que duran hasta 4 mil horas sin ser limpiados. Además, para resolver el tema del bombillo lanzó un sistema de administración remota: “en el sector educativo existe la problemática de que los proyectores no son apagados por los usuarios, entonces como parte de la mejora para ofrecer la solución ideal al mercado incluimos a nuestros equipos este sistema, con el que a través de la red se administra el funcionamiento de los proyectores, maximizando la vida de la lámpara y garantizando un uso óptimo del equipo, independientemente si es DLP o 3LCD”.

Fernando Lara de Dell, apoya la idea de que la degradación en el funcionamiento de las partes de los proyectores está altamente asociada con las condiciones de uso por parte del usuario, por lo que recomendó que “el mismo usuario se apegue a las recomendaciones del fabricante en cuando a encendido y apagado, enfriamiento y condiciones de operación”. Sobre el mantenimiento reconoció que es un factor determinante en la actualidad, por lo que afirmó que su empresa ofrece equipos libres de mantenimiento para evitarle al cliente el incremento de costos por la realización de un procedimiento de limpieza.

Panasonic también tiene su respuesta frente al tema mantenimiento y desde hace un año y medio aproximadamente lanzó un sistema de filtro inteligente llamado auto rolling filter, en el cual el filtro siempre está rodando y así cuando le cae polvo se limpia automáticamente, dejando un equipo “como nuevo”, según comentó Carlos Rendón.

¿Y las pantallas?

Éste es otro de los elementos cruciales al hablar de proyectores, pues existen algunas recomendaciones frente a las pantallas que se deben utilizar; es posible que el mismo lector haya presenciado ocasiones en las que se utilizan paredes semi blancas como fondo de proyección cuando ésta no es la mejor alternativa para obtener máximo provecho de este tipo de equipos.

Al respecto, Fernando Lara explicó que lo más recomendable es utilizar una superficie blanca, lo más plana posible y esto varía con el uso que se le quiera dar a la proyección. “Esto depende de qué es lo que se quiere lograr y también si hay algún efecto de tipo geométrico que se le quiera dar a la proyección. Las superficies blancas son las que permiten una mejor proyección y una mayor fidelidad en cuanto al reflejo de luz y color”, comentó.

Rendón coincidió con el planteamiento de una pantalla específica para cada aplicación, pero resumió diciendo que por ejemplo para cine en casa la mejor opción sería un medio de formato 16:9; agregó que las pantallas se diferencian de las paredes porque el material con el que se construyen da una reflexión especial.

Las mejoras de los últimos años


Dado que el mercado de los video proyectores cada vez es más competido, los diferentes fabricantes invierten importantes recursos en sus departamentos de I+D, con el objetivo de ofrecer al mercado soluciones que puedan satisfacer la mayor cantidad posible de necesidades, con la inversión mínima, y abriendo la puerta para las tecnologías del futuro; no menos importante es ir evolucionando en cuanto a la calidad de imagen que se ofrece, uno de los fuertes de la antigua tecnología de tubo de rayos catódicos o CRT, por sus siglas en inglés.

Y como en el segmento de la competencia tecnológica no se puede perder tiempo, 3M se ha enfocado en mejorar cuatro elementos que considera fundamentales para el segmento: instalación, sonido, control y combinación con múltiples fuentes de información. Según comentaron los representantes de la marca, “ofrecemos tres diferentes brazos para montaje a pared, haciendo que la instalación sea considerablemente más sencilla y rápida, eliminando costos de cableado a techo (...) Sabemos que las bocinas son esenciales para el sector educativo en donde se utilizan diversos videos como un método de enseñanza activa, por lo que se han introducido dos poderosas bocinas de 20 watts cada una. Adicionalmente existe el accesorio conocido como 'IO box', que es un complemento que permite controlar el proyector desde un punto más accesible; tenemos también la adición de diversas entradas para DVD, computadoras, sonido, entre otras. Este elemento se desarrolló con el fin de sustituir el control remoto que en la mayoría de los casos tiende a perderse”.

En Dell, por su parte, se han enfocado en maximizar los beneficios de la tecnología para el procesamiento digital de la luz, de acuerdo con lo expresado por Lara.De igual forma, en Panasonic han desarrollado un sistema conocido como daylight view, el cual viene incorporado en los equipos desde hace unos tres años. “Este es un sistema electrónico que capta la cantidad de luz ambiente y por medio de un circuito cambia el contraste, la gama, la intensidad de los colores; básicamente se auto ajusta con la luz ambiente captada”, explicó Rendón.
En conclusión el segmento de los video proyectores está creciendo vertiginosamente y hay una amplia oferta de soluciones en el mercado que varían en precios, desde los más cómodos hasta soluciones más avanzadas con precios más altos.

En general el comprador profesional de soluciones de video proyección debe afinar su conocimiento en la materia, para no dejar de lado aspectos tan importantes como la confiabilidad, durabilidad y respaldo de mercado de cada una de las marcas disponibles en Latinoamérica, como tampoco elementos técnicos como la resolución, luminosidad relación de contraste, aspecto de proyección y temperaturas de operación.

Lo que sí se tiene que tener claro es que la industria para los próximos cinco años incrementará notablemente el requerimiento de brillantez de los equipos -desde hace poco más de un año el estándar viene girando alrededor de los 2000 lumens-; lo más positivo es que todo parece indicar que en la medida en que aumentará la luminosidad bajarán los costos de la tecnología.

Recorrido tecnológico1

Los sistemas de video proyección son dispositivos que reciben una señal de video y la proyectan en una pantalla utilizando un sistema de lentes, permitiendo así la visualización de imágenes fijas o en movimiento. Poseen varias resoluciones de imagen las cuales incluyen la SVGA (800 X 600 píxels), XGA (1024 X 768 píxels), 720p (1280 X 720 pixels) y 1080 (1920 X 1080 píxels).Actualmente se encuentran disponibles cuatro tecnologías de proyectores:
CRT (Tubo de Rayos Catódicos): Se basa en el modelo de los viejos televisores; tiene mejor resolución de color, pero ya está de salida debido a su peso y tamaño, además del costo que supone el reemplazo de su bombilla.

3LCD: Tecnología más simple que se basa en el uso de cristal líquido; en esta modalidad la luz se divide en tres haces que pasan a través de tres paneles de cristal líquido, uno para cada color primario: rojo, verde y azul. Su principal ventaja es una mayor eficiencia que los sistemas DLP, pero en contra tiene que puede presentar algún tipo de pixelación y que en promedio su bombilla ofrece una vida útil de 2000 horas.

DLP (Digital Light Processing): Tecnología desarrollada por Texas Instruments, de la cual hay dos modalidades, una con un chip DMD (Digital Micromirror Device) y otra con tres. En esta tecnología cada píxel forma un microespejo y con el conjunto de éstos se forma una matriz que puede dejar o no pasar luz a la pantalla. La luz que llega a cada microespejo ha atravesado previamente la rueda de color, la cual tiene que estar sincronizada con el color que cada píxel debe representar. Entre sus ventajas están una excelente reproducción de color, buena duración de la lámpara y el poco peso, pero en contra está que los sistemas con un sólo chip DMD pueden generar un efecto de arco iris cuando las personas recorren la pantalla con sus ojos.

D-ILA (Direct-drive Image Light Amplifier): Tecnología desarrollada por JVC y basada en LCoS (Liquid Crystal on Silicon). Su principal ventaja es la excelente reproducción del color aunque la gran desventaja es el enorme costo que tienen estos dispositivos en la actualidad.

1. Contenido parcialmente tomado de Wikipedia.

Durante la exposición “Infocomm Las Vegas 2008” muchos preguntaban sobre las ventajas de las pantallas LED y en este artículo me referiré a dicho tema. Quizás sea difícil resumir todos los beneficios en pocas palabras pero podemos dar una versión simplificada donde se destaquen los temas principales.

por Adrian Morel *

{mosimage}Es importante mencionar, que las pantallas LED ya tienen mas de 10 años de existencia en el mercado y las mismas no son ni mejores ni peores que los proyectores o los televisores de plasma (o LCD), simplemente vienen a cubrir una necesidad existente en el mercado que sólo una pantalla LED es capaz de realizar.

Ventajas

En el caso de eventos al aire libre o eventos outdoor, la pantalla LED puede realizar cosas que otros productos no pueden. La pantalla LED puede trabajar y ser vista fácilmente a pleno rayo del sol por su alta capacidad de brillo (cosa que los proyectores o los plasmas no pueden).

La iluminación de una pantalla se mide en NITs y las mismas poseen 5000 NITs en promedio, siendo más que suficiente como para contrarrestar los rayos solares. Es muy probable que durante plena luz del día la pantalla esté funcionando al 100% de capacidad de brillo, pero en el caso que el tiempo esté nublado o que el evento o concierto sea de noche, seguramente bajaremos la intensidad de brillo, para preservar la vida útil de la pantalla.

Las pantallas LED también son resistentes al agua por su clasificación IP65 (Ingress Protection o “acceso de protección” que resiste polvo de toda naturaleza y baja presión de agua en cualquier dirección). Esto significa que las pantallas pueden trabajar a la intemperie sin interrupción por razones climáticas desfavorables.

Usuarios de pantallas

Para hablar de eventos o mega-eventos he entrevistado a dos profesionales de Argentina con amplia trayectoria en espectáculos tanto locales como internacionales, Raúl Brasesco (wrbrasesco@fibertel.com.ar) y a Sebastián Fiszbin (sebastian@avsonline.com.ar), donde ambos cuentan con eventos de la talla de Rod Stewart, Rolling Stones, Chayanne, Enrique Iglesias, High School Musical de Disney, entre otros.

Raúl comenzó con pantallas LED en el año 2004 y se ha especializado en el tema desde entonces. Su primer programa de televisión fue VideoMatch con el conductor Marcelo Tinelli (que actualmente el programa sigue en el aire con el nombre de ShowMatch); luego le siguieron programas como “El Gran Juego”, “Latin American Idol”, etc. Raúl nos comentaba que cuando la cámara de televisión está demasiado cerca de los protagonistas, se le debe colocar una óptica especial a la pantalla LED. Dicha óptica dispersa la granulación de los LEDs haciéndolos homogéneos y su efecto óptico visual pareciera que mejora la resolución. Es decir, con dicha óptica se puede transformar una pantalla de 20 mm a una de 6 mm. Raúl también destacaba la facilidad de armado de las pantallas LEDs donde se pueden instalar en menos de 45 minutos, haciendo referencia a un show teatral en Buenos Aires donde la pantalla utilizada era de 30 metros cuadrados.

Sebastián destacaba la “confiabilidad” de las pantallas, pues las mismas se trasladan desde el deposito hasta el lugar de evento, se instalan, se encienden y ya está. No se requiere de mucho control de equipo o supervisión antes de cada show. La idea es que las pantallas estén al servicio del profesional AV y no viceversa.

Conclusiones

La necesidad de una pantalla LED en un show que reúne multitudes es indiscutible. Los espectáculos de determinado nivel artístico o niveles internacionales utilizan en su mayoría pantallas LEDs, pues las mismas ya han pasado a ser parte esencial del show del artista. Es notable que las pantallas LEDs han superado muchos productos que antiguamente eran considerados necesarios como maquinas con efectos especiales, iluminación, etc. Hoy en día, cuando se enciende una pantalla LED, el resto de los productos pasan a un segundo plano.


* Adrian Morel es director general de Lighthouse Technologies para América Latina y puede ser contactado en su oficina de California (amorel@lighthouse-tech.com)

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