shure,Si en alguna ocasión hemos usado una sala de conferencia para hacer una llamada por videoconferencia, sabemos bien que puede ser complicado, puede que no suene bien, o quizás ni usamos el sistema de video conferencia por miedo a que falle o que no salga bien la reunión.

Miguel Paucar

Tal vez, hemos escuchado este tipo de comentarios: "No te escucho bien...", "Suenas lejos...", "Suena como si estuvieras en un baño...". Si en alguna ocasión han recibido este comentario, no estamos solos - ocurre muy seguido y es muy común.

Y si en alguna ocasión hemos instalado el sistema de audio en una sala de conferencia, sabemos bien que la instalación puede crear la peor jaqueca. Crear una sinergia entre múltiples marcas puede requerir cableado extenso, convertidores, tubería de conducción para los cables, equipos adicionales que ocupan espacio, construir un espacio ventilado para los equipos en rack...

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En Shure, tenemos más de 95 años de experiencia en la industria del audio. Estamos llevando nuestro conocimiento y experiencia del audio en vivo a las salas de conferencia. Como bien sabemos, en un espectáculo en vivo, el micrófono no puede fallar. Si el cantante suena mal, o se interrumpe el micrófono, no es posible llevar a cabo la presentación.

Es esta misma motivación que nos impulsa a llevar estas tecnologías y experiencia al mundo de las salas de colaboración. Pero algo que podemos agregar, además de la excelente calidad de audio, es la simplicidad en la instalación y el manejo de la cadena de audio. Es por esto que hemos creado el "Ecosistema de Audio", que veremos a continuación.

Al crear este sistema, 4 características claves se toman en mente:

Simplicidad
Buscamos ofrecer el mejor sistema de audio, con la mejor calidad de audio posible, pero que sea simple de instalar, y que sea simple de usar para el usuario final. Veremos a continuación cómo podemos lograr simplificar la instalación y el uso de este Ecosistema de Audio.

Estabilidad
Necesitamos que el sistema sea confiable. Que cuando el usuario final use el sistema, va a funcionar y va a sonar bien. La meta final es que todos tengan una buena experiencia - desde el diseñador, al instalador y por último, el cliente final.

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Escalabilidad
En muchas ocasiones, escalar un sistema puede crear más complejidad. Hoy, un cliente puede requerir una instalación simple. Pero luego de 6 meses, puede requerir expandir el sistema con más micrófonos/altavoces, etc. Nuestra meta es de proveer un sistema que sea escalable, sin tener que rediseñar o reinstalar el sistema completo desde cero.

Estándares
Existen muchos diferentes estándares en el mundo de la videoconferencia. Nuestra meta es de proveer una solución que "juega bien en la cancha" con todas las otras marcas y soluciones en el mercado.

Antes de pasar a ver estas soluciones, debemos remarcar que todos los equipos que vemos a continuación son totalmente compatibles con el protocolo Dante de la marca Audinate. Dante son siglas que significan "Digital Audio Network Through Ethernet" (Audio Digital a Través de Red Ethernet).

Al usar Dante, se puede simplificar mucho más las conexiones entre los equipos, ya que solo requieren una sola conexión por cable Ethernet para transmitir y recibir el audio. El protocolo Dante también permite un enrutamiento fácil, basado en red, que puede reducir mucho más el tiempo en conexiones y enrutamiento del audio.

Micrófonos
Shure, en tiempos recientes, ha lanzado al mercado sistemas de microfonía enfocados al mundo de salas de colaboración con la línea Microflex Advance, empezando con el sistema de techo MXA910:

MXA910 se puede conectar con un solo cable Ethernet - Cat 5e o Cat 6, y recibe alimentación por PoE (Power over Ethernet). Todo lo necesario para la conexión de un MXA910 a un sistema existente es tan solo un cable Ethernet y un conmutador o switch con PoE para la transmisión de audio y alimentación eléctrica.

Así mismo, este año se revela la nueva adición a la línea Microflex Advance, el nuevo micrófono lineal MXA710:

MXA710 nos permite instalar el micrófono en una mesa, en la pared, o lo podemos suspender del techo para crear una cobertura de microfonía, como vemos aquí:

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Con estas soluciones de microfonía podemos lograr una buena captación de la voz de múltiples personas, en espacios de varios diferentes formatos. Al usar un micrófono instalado en el techo o la pared, también podemos lograr una buena captación de la voz sin tener micrófonos o cables sobre la mesa.

Adicionalmente, al usar un micrófono alejado de nuestro alcance también reduce la necesidad de desinfectar o limpiar los micrófonos luego de usarlos en una conferencia. Esto es algo que tener en mente en el mundo de hoy con la situación actual de pandemia en la que nos encontramos. Al usar un micrófono cuello de ganso sobre la mesa, debemos considerar que la persona hablando necesita mover o manipular el micrófono y debe tener el micrófono cerca a la boca, lo cual requiere desinfección o limpieza luego de terminar la reunión.

Procesamiento
Existen muchas diferentes soluciones de procesamiento digital de señal (DSP) en el mercado. Sin embargo, estas pueden requerir cableado adicional, o quizás programación especial. Es posible que se requiera contratar a un ingeniero certificado en la programación del sistema de procesamiento, lo que puede aumentar el presupuesto laboral al final del contrato.

¿Qué tan necesario es usar un procesador? Podemos pensar en que el procesador va a ser el "ingeniero de audio automático" en la sala. No es factible tener 10 o más micrófonos abiertos - esto puede presentar ruido de ambiente y ruido de fondo en la llamada.

Para obtener la mejor calidad de sonido posible de nuestros micrófonos, un buen procesador debe ofrecer:

Auto mezcla: Una manera de poder aumentar el volumen del micrófono de la persona que está hablando, y reducir el volumen de los demás micrófonos que no se están utilizando.

Cancelación de Eco Acústico (AEC): Una herramienta para eliminar el eco de los participantes del otro lado de la llamada.

Reducción de Ruido: Un buen reductor de ruido elimina ruidos como ventiladores, proyectores, aire acondicionado, ruido de tráfico/calle. Sin afectar o robotizar el sonido de la voz

Control Automático de Ganancia: Si en la sala hay una persona que habla muy bajo o callado, necesitamos una manera de aumentar la ganancia de entrada, para que esa persona se pueda escuchar mejor. Del otro modo, si hay una persona que grita o habla con mayor volumen, necesitamos una manera de reducir la ganancia de entrada para que esté a un nivel clave y se pueda escuchar del mismo volumen, sin generar distorsión o sobrepasar el nivel de ganancia.

Para este "Ecosistema de Audio", Shure ofrece dos opciones muy eficientes.

Intellimix P300 de Shure ofrece todas las funciones detalladas de procesamiento. Pero además de mejorar la calidad de sonido, nos permite unificar nuestras conexiones también.

P300 solo requiere una conexión de red a un switch, al igual que los micrófonos Microflex Advance. De esta manera, solo requiere una conexión Ethernet para transportar el audio, y además recibir alimentación eléctrica vía PoE+.

Como es de tamaño compacto, podemos instalarlo debajo de una mesa - (incluye bandeja para instalación fija) - o detrás de una pantalla display, o dentro de un mueble en la sala.

P300 también nos provee 2 entradas y 2 salidas analógicas, para poder conectarlo a cualquier sistema hardware existente de video conferencia - como Poly o Cisco. Si deseamos usar nuestra Mac/PC para hacer la video conferencia, podemos conectar nuestro sistema a P300 vía USB, y así usar un sistema de cómputo con un software como Zoom, Microsoft Teams o Skype.

Intellimix Room
El Intellmix Room de Shure es un software que tiene todo el procesamiento DSP necesario: AEC, Control Automático de Ganancia, Reducción de Ruído y Automezcla - todo en un programa software para Windows 10 (versión Pro, Enterprise o IOT).

De esta forma, podemos usar una sola PC Windows en la sala para hacer nuestra videoconferencia, además del procesamiento de audio en la misma PC.

Intellimix Room es totalmente compatible con el protocolo Dante, así que podemos integrar nuestra PC con el software con los micrófonos de la serie Microflex Advance.

A este punto, ya vamos viendo cómo podemos simplificar el cableado y configuración de un sistema de audio desde la microfonía al procesamiento. ¿...Y qué de los altavoces?

Altavoces
Ya vimos sobre microfonía y procesamiento. El siguiente paso serían los altavoces para reproducir el sonido proviniendo del otro lado de la llamada.

Claro que existen muchas soluciones en el mercado para la reproducción de sonido. Sin embargo, agregar altavoces puede ser complejo. Debemos considerar qué tipo de altavoz usar, qué tipo de cableado es necesario, y si los altavoces requieren equipos adicionales como un amplificador o distribuidor de señal.

Ya hemos visto que los micrófonos de la serie Microflex Advance y los procesadores Intellimix se pueden conectar usando cables Ethernet.

Es con esto en mente que Shure desarrolla los nuevos altavoces MXN5:

A diferencia de otros altavoces en el mercado, este nuevo altavoz solo requiere una conexión Ethernet y es auto amplificado. No requiere cables adicionales, y no requiere de un amplificador. Simplemente se instala en el techo, y se conecta a la red donde se encuentran los micrófonos y el procesador. ¡Así de simple!

Control
No podemos obviar que el usuario final necesitará alguna forma de controlar el sistema de audio. Claro, podemos agregar un sistema de control avanzado. Pero si el único requerimiento es de silenciar los micrófonos y altavoces, la solución viene en forma del botón accesorio MXA-MUTE

MXA-MUTE es un botón que se puede instalar en una mesa, al ras, y ofrece al usuario final un control simple de silenciamiento. Así como los micrófonos Microflex Advance, procesadores P300 e Intellimix Room, y el altavoz de techo MXN5W-C, MXA-MUTE también solo requiere una sola conexión Ethernet con PoE para el funcionamiento.

Así ya vemos cómo podemos formar un "Ecosistema de Audio" - la cadena de audio completa, de punto inicial a punto final, todo solo usando cables Ethernet. Sin requerir cableado extenso, ni equipos adicionales.

¿...Y cómo configuramos todo esto? Sabemos bien que usar múltiples equipos puede ser complejo. En Shure, hemos escuchado a nuestros amigos instaladores y a base de eso desarrollamos el software Designer.

Designer nos permite hacer todo el enrutamiento de audio de los equipos de Shure, sin necesidad de usar otras aplicaciones software. Al hacer el enlace de ruta de audio en Designer, ya podemos validar la conexión y escuchar los resultados en tiempo real.

El Software Designer también nos permite hacer un diseño total usando un gráfico arquitectural de la sala, para poder visualizar la cobertura de MXA910, MXA710, o los altavoces MXN5.

Con estas herramientas, podemos lograr nuestro "Ecosistema de Audio" - todo conectado a través de Ethernet, de la manera más simple y efectiva, logrando la mejor calidad de sonido posible en las videoconferencias.

Y si la seguridad es un tema que considerar, podemos estar tranquilos. Todos estos sistemas vienen con la Encriptación de Audio Shure, que usa el protocolo AES-256 para proteger las comunicaciones por red. De esta manera, podemos proteger nuestra red de audio, usando el mismo protocolo (AES-256) que utiliza el ejército de EEUU para proteger sus comunicaciones.

Con el "Ecosistema de Audio" Shure, podemos lograr mayor inteligibilidad para nuestras comunicaciones, y lograr expresar nuestro mensaje de la mejor manera. Sin complicar las conexiones, simplificando la instalación y la configuración, además de mantener la seguridad de nuestras conexiones.

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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