La impedancia ha sido un factor decisivo para muchos operadores de sonido. En lo personal, no creo que sea tan importante, porque actualmente los micrófonos profesionales poseen una impedancia más estable.

Juan Tamayo*

En la entrega anterior abordamos temas como Patrón Polar, Fuente Fantasma y Respuesta en Frecuencia. Básicamente hablamos de las cualidades técnicas de un micrófono que permiten entregarle el “color sonoro”, término utilizado en grabación cuando no se requiere aplicar filtros a un micrófono para encontrar el sonido deseado, porque este ya lo tiene.

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Respuesta en Frecuencia “Digital”
Este termino ha confundido mucho a los profesionales del audio, debido a que malinterpretan la frecuencia de muestreo creyendo que es la frecuencia máxima de captura, por ejemplo, cuando hablan de un micrófono como el AT2020USB+ que es un micrófono analógico AT2020 con un conversor digital con conexión USB a una computadora cuyas características es 16 bits a 44.1/48 kHz.

Los 44.1/48 KHz no es la frecuencia máxima, esta frecuencia es la cantidad por segundos que el conversor A/D toma muestras. Para este caso toma 44.100 o 48.000 muestras por segundo, a una resolución de 16 bits, la muestra puede tener hasta 65.536 valores. 

Se hablan de frecuencias sobre los 40 KHz para poder cumplir con el teorema de Nyquist-Shannon y así poder reconstruir la señal de sonido aceptable para el oído humano.

Sensibilidad de circuito abierto
Para mí, es una de las cualidades más importantes de un micrófono, porque la sensibilidad de circuito abierto está ligada directamente a la capacidad de producir voltaje de acuerdo al movimiento de la cápsula. Entre más voltaje produzca, más sensible es. 

Se define como el voltaje producido por un micrófono cuando a un metro de distancia se produce una fuente de energía sonora de 1 pascal (94 dBspl) con un tono de 1 KHz. Este voltaje, al ser menor que el voltaje de referencia (0.775v), será un valor negativo, por lo que el lector debe tener cuidado al comparar las sensibilidades, por ejemplo -60 dB será menor a -50dB.

Para tener una idea clara de la sensibilidad, es como si le dieran a escoger dos carros exactamente iguales, pero uno recorre 100 KM con un galón y el otro 200 Km con el mismo galón de combustible, ¿cuál escogería usted? Para el caso de los micrófonos, tener una mejor sensibilidad hará que la ganancia del preamplificador de la consola este más cerrado, por lo que evitará posibles ruidos eléctricos del sistema. 

Impedancia
La impedancia ha sido un factor decisivo para muchos operadores de sonido. En lo personal, no creo que sea tan importante, porque actualmente los micrófonos profesionales poseen una impedancia más estable. Lo que debemos saber es cómo afecta la impedancia al preamplificador, por ejemplo, impedancias muy bajas, menores a 50 ohms, exigirán una corriente de transporte muy alta en el preamplificador, haciendo que la onda de voltaje sea alta y generando posibles distorsiones al momento de capturar el sonido.

Impedancias muy grandes generadas con transformadores de acople hacen que la señal tenga un filtro pasa banda eliminando competentes en bajas y altas frecuencias, pero logrando que la señal de audio pueda viajar en cables largos de señal de micrófono sin perder mucha energía (ideal para sistemas de llamados análogos).

Lo importante de esta característica es saber cómo afectará el rendimiento del micrófono para su aplicación la impedancia que éste posea.

Máximo Nivel de Entrada de Sonido
Como su nombre lo dice, es el nivel máximo en presión sonora dB-SPL que puede resistir un micrófono antes de dañarse, actualmente Audio-Technica desarrolla micrófonos condensador por encima de 140 dB, el umbral de dolor del oído humano es de 120 dB.

Los micrófonos dinámicos no poseen este nivel máximo porque, en teoría, son indestructibles.

Ruido
El ruido es el sonido producido por los círculos electrónicos del micrófono, y siempre será una variable constante y será el nivel de sonido de piso de cualquier micrófono.

Rango Dinámico
El rango dinámico es la diferencia matemática entre el Máximo Nivel de Entrada y el Ruido, por ejemplo, si usted tiene un micrófono de 150 dB-SPL de MNE, pero su ruido es de 130 dBspl, el rango dinámico solo será de 20 dB. 

¿Conclusiones? 
Los micrófonos dinámicos no poseen rango dinámico.

Relación Señal a Ruido: Como en audio no se trabaja a niveles máximos y mínimos, este término nos informa cuál es la diferencia entre la señal útil mínima y la señal típica trabajable (94 dB-SPL, 1 Pascal). La señal útil mínima es cuando supera al ruido del micrófono.

Cuerpo del Micrófono: Este término hace referencia a la construcción física del micrófono, no esta definido como una característica de hoja de datos, pero lo he incluido para que el lector pueda analizar la ubicación del micrófono para la aplicación deseada, por ejemplo, si requiere un micrófono que no ocupe mucho espacio y esta ubicado en un pódium, lo ideal es utilizar un micrófono cuello de ganso y no un micrófono de mano en un boom tipo pedestal. Cuando seleccione un micrófono para una instalación, por favor asegúrese que sea el micrófono con el cuerpo o la forma deseada.

Con este artículo hemos concluido una breve descripción de las características más importantes de una hoja de datos de cualquier micrófono profesional. Recuerde que el micrófono es por donde ingresa la señal mecánica que usted o su proyecto desea transmitir. Si ingresa mal, lo mas seguro es que salga mal. 

Si tiene alguna duda o desea conocer más sobre micrófonos, tecnologías y productos por favor no dude en consultarme. Actualmente atiendo técnicamente los mercados de Brasil, México y El Caribe para Audio-Technica (www.audio-technica.com) 

*Juan Tamayo es ingeniero de aplicaciones senior para Audio-Technica Latinoamérica, con más de 10 años de experiencia realizando proyectos audiovisuales como diseñador, integrador, consultor, entre otras funciones. Puede escribirle al correo jtamayo@atus.com
 

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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