Me parece que la gran diversidad que hoy nos ofrece la industria de la Hospitalidad sin duda es lo mejor que le puede pasar a tan imponente y enorme industria.

Alfredo Lamadrid*

La evolución se manifiesta de muchas y diversas maneras, no solo en la facilidad que hoy día tienen los huéspedes para poder generar un Booking solo con algunos Clicks desde cualquier dispositivo, para su siguiente estadía, ya sea por placer, negocios o incluso salud, una gama más de viajeros y tipo de turismo, definitivamente una tendencia y en crecimiento.

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Una eterna discusión entre los viajeros es poder elegir entre un hotel independiente sobre un hotel de cadena o de presencia global. Me parece que los hoteles independientes son hasta cierto punto subestimados y creo que tienen un gran potencial, pero es una realidad que ellos deben tomar muy enserio invertir en tecnología y estar muy atentos a lo que los huéspedes requieren hoy día, escuchando a todas sus variedades generacionales y diversidad de necesidades.

¿Qué es un hotel independiente?
Un hotel independiente es un hotel de propiedad y gestión independientes. No permite ningún otro propietario para utilizar su nombre o marca. Es probable que los hoteles independientes operen en un solo mercado o en un número limitado de mercados que probablemente tengan una capacidad limitada de servicios o productos. 

El número de hoteles independientes tiene una gama multifacética de alojamiento, alimentos & bebidas y productos de ocio, con una variedad de paquetes de precios y un número relativamente grande de empleados. Estos hoteles ofrecen una oferta de marketing heterogénea, por lo que sería muy complicado proporcionar una garantía incondicional. Es probable que los hoteles independientes enfrenten una mayor incertidumbre con respecto al mercado. 

¿Qué son los hoteles de cadena?
Un hotel de cadena es un hotel que forma parte de una serie de hoteles o de un grupo de hoteles operados por la misma compañía o propietario. Enfrente de un hotel independiente, se trata de un hotel chain-affliated hotel. La cadena hotelera es una empresa que administra, a través de una gestión única de una serie de hoteles ubicados en diferentes zonas. 

Pueden ser propietarios totales o parciales del hotel y ellos gestionan su administración, comercialización y promoción. La industria hotelera global está dominada por las cadenas hoteleras. Más de 5 millones de habitaciones de hotel en el mundo están controladas por 300 cadenas hoteleras y 3,9 millones de habitaciones de hotel están controladas por las diez primeras cadenas hoteleras.

Desempeño: El año pasado, los hoteles independientes experimentaron fuertes avances en las métricas de rendimiento. A pesar de que la brecha de ocupación entre los hoteles de cadenas de lujo y los hoteles independientes se está ampliando, la brecha en la tarifa promedio se esta cerrando y en general, los independientes de alto nivel continúan avanzando fuertemente en ocupaciones promedio 

Distribución: Los hoteles de cadena son conocidas desde hace mucho tiempo por tener una impresionante red de distribución en comparación con los independientes. Esto para los hoteles independientes afortunadamente cambió a pasos extremadamente sólidos con el auge de Internet en la última década y las crecientes posibilidades de distribución y comercialización han aumentado exponencialmente, yo pensaria que hoy dia pueden estar casi en igualdad de circusntancias.

Estándares: A menudo se pasa por alto que los hoteles independientes tienen sus propios estándares y mejores prácticas, al igual que cadena de hoteles; la única diferencia es que los estándares de una cadena deben seguirse en todas sus propiedades. Una cosa positiva para lo que se debe tener en cuenta es que los hoteles independientes tienen mayor fexibilidad para cambiar estos estándares o políticas cuando sea necesario ajustarse a las cambiantes necesidades del mercado.

Lealtad de los huéspedes: Los programas de lealtad son un gran activo para las cadenas que se pueden escalar en una amplia cantidad de hoteles y marcas, pueden incentivar de muchas y buenas maneras a sus colaboradores. Esto es algo que los hoteles independientes no pueden llevar a esas escalas. Sin embargo, pienso que la evolución de los programas de lealtad está experimentando un cambio en los tiempos de hoy. Los millennials por ejemplo se están convirtiendo en una mayor proporción del mercado de viajeros, y este grupo demográfico aún no es tan conocido como leal a ningún hotel o marca específica, ya que ellos están Buscando constante y permanentemente nuevas experiencias en nuevos entornos. 

Evolución y diversidad en las preferencias de los huéspedes: Como mencionamos en el punto anterior, marca una clara tendencia que las preferencias de los consumidores están cambiando hacia compromisos auténticos y únicos en sus viajes. Curiosamente o no tanto, en US un 59% de los millennials se quedó en hoteles independientes el año pasado, que es un 20% más que los "baby boomers" 

Lo que es una realidad para toda la industria de la hospitalidad es que los Millennials continuarán enviando ondas de choque a toda la industria, y los hoteles de 5 o mas años desde el Opening sin la apropiada renovación e inversión en tecnologías en todos los matices posibles, se sentirán como independientes, incluso si son de marcas Globales.

5 razones son muy solidas para no descartar en ningún momento un Hotel independiente para tu siguiente estancia 

1.    Menos obstáculos y eficiencia de costos.
Los hoteles de Cadena deben seguir reglas y patrones estrictamente definidos, idénticos para cada miembro del grupo. Sus acciones están sujetas a un marco estricto incluido en el acuerdo de cooperación en temas de legalidad. Para un hotel independiente, sin embargo, el espacio está abierto. No hay reglas impuestas desde la parte superior. Los propietarios de dichos hoteles pueden gastar tanto como estimen apropiado en ventas, mercadotecnia, administración y por supuesto en tecnología. Con certeza los hoteles independientes pueden abrirse con menos dinero y menos obstáculos.

2. Flexibilidad & libertad
Los hoteles independientes están libres de regulaciones restrictivas de acuerdos. Dicha libertad significa que pueden aprovechar las soluciones creativas y probar varias herramientas de ventas, que están prohibidas para los hoteles de la cadena. Los hoteles independientes y boutique brindan a sus propietarios una mayor alegría, son más baratos y permiten una mayor flexibilidad de las acciones. Aunque es más fácil administrar una cadena hotelera, ya que todo lo que tiene que hacer es seguir patrones estrictos, las soluciones interesantes son una herramienta mucho más sólida. 

3. Visión y enfoque personalizado
La estrategia y el plan de gestión en los hoteles de la cadena son siempre los mismos, independientemente de la ubicación. Las marcas independientes son diferentes, es por eso que administrar un hotel así requiere mucha más disciplina, de hecho. Un factor necesario aquí es un plan individual: Un centro turístico de playa o una propiedad en el centro financiero de la ciudad o un hotel boutique en el centro de la ciudad, necesitarán estrategias personalizadas para generar las experiencia requeridas para cada uno de sus huespedes sin importar el orden generacional, nacionalidad o tipo de Viajero. 

4. Disrupción y pensamiento fuera de la caja por encima de los Programas de Lealtad 
Los hoteles de cadena pueden atraer a los clientes con programas de lealtad agresivos, lo que significa, en primer lugar, atractivos descuentos o beneficios que hacen distinción en la estadía de un hotel que pertenece a una marca de presencia global o regional. Sin embargo, para un hotel independiente, la tarea parece ser un obstáculo mucho más difícil de superar. Deben ser totalmente disruptivos y salirse de la caja en cada momento, para que esto ocurra, los hoteles independientes deben defender su posición y crear una marca propia, única y reconocible y en algunos casos excepcionales irrepetible. La propiedad la deben llenar con un estilo y un ambiente cómodo. Es un proceso holístico que debe incluir: diseño de interiores, F&B, entretenimiento, música, tecnología, innovación, y definitivamente calidad de servicio personalizado. 

5. Percepción de tu huésped vs revenue 
Estudios científicos nos han demostrado por mucho tiempo que la percepción tiene una gran influencia en la evaluación y la toma de decisiones. Cuando hablamos de hoteles, parece bastante similar, cómo se percibe el hotel, así prosperará. Los viajeros de hoy en día valoran los productos con los que se encuentran y que están dispuestos a pagar más dinero en un hotel que ofrece no solo confort, sino también creatividad e innovación. En una consecuencia orgánica el hotel llega a un mayor número de huéspedes y consumidores y supera a la competencia de inmediato.

Los hoteles independientes tienen un inmenso potencial. Por lo tanto, su popularidad entre los propietarios e inversores es casi obvia. Los hoteles boutique permiten adaptar la estrategia de marketing al caso individual y no al revés. Estos hoteles pueden expresar su espíritu y alcanzar soluciones interesantes. La originalidad es como un señuelo, que atrae a miles de turistas de todo el mundo y genera ganancias mucho mayores que en el caso de las cadenas conocidas mundialmente.

Definitivamente para poner en contexto todo lo que hemos charlado debemos apuntar y destacar a Grupo Xcaret, ellos son la clara muestra de lo que es hoy el inmenso potencial de los hoteles independientes con la visión, estrategia y pasión correctos para generar una marca única e irrepetible.

*Alfredo Lamadrid Alducin es consultor experto en tecnologías en hospitalidad; Managing Director @ PDT Positive Disruptive Thinking Hospitality Guest, Managing Partner @ HOSTEC México. Puede contactarlo a través de los correos alfredo@pdt-hospitality.org y alfredo@hostec.mx

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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