Al emplear algunas de las prácticas recomendadas fundamentales para HDBaseT, los instaladores pueden simplificar la instalación, las pruebas y el mantenimiento futuro, con el fin de ofrecer una mejor experiencia a los clientes. 

Dana Zelitzki*

Toda instalación audiovisual incluye numerosos dispositivos, a menudo de diferentes marcas. Su configuración depende de la aplicación, de las necesidades del cliente y de los recursos disponibles. Un buen instalador hará lo que sea necesario para garantizar una instalación sin problemas y, lo que es más importante, una operación sin inconvenientes. Comencemos con lo básico: el cableado.

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Elegir el cableado adecuado
Un cableado adecuado es la base de cualquier instalación AV profesional. Hay varias opciones de cableado en el mercado que se pueden usar con HDBaseT: cables de diferentes categorías (5e, 6, 7...), sin blindaje o blindado, de fibra. El cable que elija dependerá de los detalles de cada instalación.  

El requisito mínimo del cable para HDBaseT es Cat5e sin blindaje (que es una de las configuraciones de cable utilizadas durante la prueba de cumplimiento normativo de los equipos, necesaria para obtener una certificación HDBaseT). Los cables Cat - LAN - se utilizan para la conexión Ethernet, cualquier práctica recomendada sobre la instalación de Ethernet también se aplica aquí. Los cables Cat tienen varias ventajas con respecto a otros cables, como los HDMI: pueden terminarse en el lugar de la instalación, se pueden extender a lo largo de distancias más largas, son más flexibles y cuestan menos. 

El desempeño del cable se define en función de la calidad del mismo, de la distancia de la conexión, del enrutamiento del cable y de la resolución de video esperada. Una regla de oro es que cuanto mayor sea la resolución, mejor deberá ser el cable. Lo mismo aplica para la distancia. Es muy probable que la infraestructura de cableado de cualquier proyecto dure mucho tiempo, por lo tanto, debe durar más que cualquier otro componente del sistema y, en consecuencia, al elegir el cable se deben tener en cuenta las nuevas aplicaciones, los usuarios adicionales y las posibles expansiones de todo el sistema. 

Los cables blindados son mejores para impedir que el ruido producido por la interferencia electromagnética merme la calidad de la señal en el cable, así como para reducir el ruido que emite el cable. Sin embargo, cuando trabaje con cable blindado, debe tener en cuenta el tipo de fuente de alimentación que está conectada al equipo. Las fuentes de alimentación de dos pines tienen conexiones a tierra flotantes que tienen diferencias en los niveles de conexión a tierra, y si conecta el blindaje del cable en ambos extremos, esta diferencia potencial hará que la corriente fluya en el blindaje, lo cual reduce el desempeño general. 

La solución cuando se usan fuentes de alimentación flotantes en cada extremo del enlace es conectar el blindaje a un solo lado del enlace. Esto evitará el flujo de corriente en el blindaje del cable, al tiempo que ofrece cierta inmunidad al ruido. De igual manera, si utiliza una fuente de alimentación flotante en un extremo del enlace y un chasís de puesta a tierra en el otro extremo, solo conecte el blindaje lateral con el chasís de puesta a tierra. Cuando se utiliza un esquema de alimentación PoH/PoE (alimentación a través de HDBaseT/a través de Ethernet), el blindaje debe estar conectado en ambos extremos para obtener la máxima protección.

Trate de no destrenzar ni agrupar en exceso los cables 
Otra forma de reducir la interferencia electromagnética proveniente de fuentes externas es prestar atención a la terminación del cable. Es importante no destrenzar más de 1.5 cm (y preferiblemente menos de 1 cm) del punto de terminación, y quitar la menor cantidad posible de cubierta.

Los cables LAN son muy resistentes. Sin embargo, cualquier manejo inadecuado, como bridas demasiado ajustadas, pinzamientos o grapados pueden dañar el cable, comprometiendo su desempeño o incluso impidiendo la transmisión de la señal. La agrupación de cables es importante cuando se está planificando la manera de enrutar desde matrices/conmutadores. Sin embargo, cuando se usan cables Cat5e o Cat6, es importante seguir algunas pautas para los primeros 20 metros del equipo transmisor HDBaseT: 
•    No use organizadores ni marcas de color en los cables, trate de dejar esos primeros 20 metros un poco desordenados ya que esto reduce el ruido que puede inducirse en los cables adyacentes.
•    Mantenga siempre separados los cables HDBaseT y los cables de alimentación del equipo. Asegúrese de utilizar sistemas de soporte de cables adecuados cuando haya demasiados cables, como bandejas, soportes o ganchos en J.
•    Las bridas de cable introducen puntos de presión en los cables que producen inconsistencias en las propiedades del cable. Esto a su vez hace que se generen reflejos de señal en los cables que afectan su desempeño. Si usa bridas, manténgalas sueltas.
•    No atiborre los conductos que transportan los haces de cables. Lo recomendable es no exceder el 40% de densidad de llenado, pero nunca exceda las reglamentaciones locales. Si es necesario tirar de los cables, asegúrese de no tirar demasiado fuerte porque eso también puede hacer que los pares se desentrencen y disminuyan su desempeño.
•    No curve en exceso los cables. Otro asunto importante para la integridad del cable es el radio de curvatura. El radio de curvatura es la curva interior del cable durante y después de la instalación. Lo mejor es mantener un radio mínimo de curvatura de al menos cuatro veces el diámetro del cable, lo que significa que el cable no debe doblarse por debajo de ese radio, para no dañarlo y comprometer la transmisión de la señal. El exceso de curvatura puede aflojar o modificar el trenzado del cable y aumentar la susceptibilidad al ruido externo y la paradiafonía próxima dentro del cable.

Terminación y & cables de interconexión
Una de las ventajas de emplear cables LAN con la tecnología HDBaseT es que son fáciles de poner a punto en el lugar de la instalación. Eso significa que no hay necesidad de medir previamente los cables ni preparar con anticipación todo el montaje para la instalación, gracias a lo cual se ahorra tiempo y dinero. Asegúrese de utilizar el equipo adecuado para la puesta a punto, como pelacables, tijeras de electricista y alicates. Además, asegúrese de que ambos extremos del cable estén conectados según el mismo esquema, ya sea T568A o T568B. 

Si es posible, evite los cables de interconexión o los cables por completo, ya que cada conexión presenta pérdidas en la transmisión. Si es absolutamente necesario, asegúrese de usar menos de dos cables por cada tendido y mantenga cada uno a menos de cinco metros del extremo. Y recuerde, los cables apantallados deben conectarse con conectores apantallados para mantener la integridad general del blindaje del cable.

Cables recomendados y certificación de alimentación a través de cable HDBaseT
Los cables recomendados de HDBaseT son cables que han sido probados en un centro de pruebas reconocido por Alliance y que han cumplido los requisitos establecidos por la organización HDBaseT Alliance. El objetivo que se planteó Alliance con el programa de cables recomendados es ayudar a los instaladores, integradores y consumidores a seleccionar cables LAN que cumplan con los requerimientos actuales de la Asociación de la Industria de Telecomunicaciones (TIA, por sus siglas en inglés) y por consiguiente, garantizar su desempeño óptimo con los dispositivos HDBaseT.

Además, HDBaseT Alliance se asoció con UL LLC, un centro de pruebas de cables reconocido por HDBaseT Alliance (que además es una compañía científica de seguridad global), para someter a pruebas los cables recomendados por HDBaseT y verificar su desempeño cuando están agrupados en haces, así como su cumplimiento con los requerimientos de seguridad en la transmisión de 100W de potencia. 

El programa de certificación para cables de alimentación a través de HDBaseT (PoH) somete a pruebas y verifica los cables para garantizar que cumplan con los más altos estándares de seguridad y rendimiento de la industria. Dado la complejidad cada vez mayor de las instalaciones audiovisuales y el uso cada vez más extendido de la alimentación a través de equipos HDBaseT (PoH), el Programa de Certificación para Cables PoH ofrece estandarización y consistencia, con el fin de garantizar un alto rendimiento, independientemente de los haces de cables.

PoH genera calor dentro de los cables, el cual debe disiparse, y obviamente esto se dificulta cuando los cables están agrupados. Además, debido a que los cables de cobre se calientan, las características del cable cambian y esto tiene un efecto perjudicial sobre la pérdida de inserción. El programa de verificación de UL garantiza que el rendimiento de HDBaseT, así como del cable en sí, no se vea afectado por esta acumulación de calor.

Ser previsivo 
Desarrollar un conjunto de reglas y procedimientos al instalar cualquier configuración AV es importante para garantizar la calidad y el buen desempeño, además, simplifica el mantenimiento y las actualizaciones futuras. Una última medida que se debe tener en cuenta para el manejo de cables es documentar y etiquetar todos los componentes del cableado (por ejemplo, los conectores), para facilitar cualquier actualización o expansión futura. Los diagramas de instalación son indispensables. Asegúrese de quitar los cables abandonados para evitar accidentes. 

En el próximo artículo, hablaremos de más prácticas recomendadas para las instalaciones HDBaseT. 

*Dana Zelitzki es presidenta del Comité de comercialización de la Alianza HDBaseT. 
 

Richard Santa
Author: Richard Santa
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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